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chiang mai

guía práctica para visitar Chiang Mai

Chiang Mai fue nuestro primer destino en la ruta que hicimos por Tailandia-Laos-Camboya. Fue, por así decirlo, nuestro primer contacto con el país…y nos encantó. Bueno, porque no cuentan las 8 horas que estuvimos deambulando por Bangkok cuando llegamos de Europa. Esta ciudad tiene templos, mercaditos, cataratas, montes y hasta cursos de cocina! Por no hablar del masaje tailandés…! Está situada al Norte de Tailandia, a “sólo” 700 Km al Nortde Bangkok, pero es muy fácil llegar. Es un lugar increíble que merece una visita de mínimo 3 días. A continuación encontrarás una guía con todo lo que necesitas saber para descubrir Chiang Mai.

_PREPARATIVOS y CÓMO LLEGAMOS_

Los preparativos en sí para este viaje te los cuento en el post de Ruta de viaje por Tailandia así que os voy a contar directamente cómo organizamos a llegada a Tailandia y a Chiang Mai. Nuestro vuelo internacional llegaba a Bangkok (seguramente el vuestro también), ciudad que decidimos visitar a fondo al final del viaje ya que el vuelo de vuelta a Europa también salía desde Bangkok. Esto nos ahorraría traslados, noches y dividir la visita a Bangkok. El riesgo que se corre haciendo esto es que, si el vuelo desde Europa se retrasa más de “x” horas, perderéis el tren o bus a Chiang Mai y, con eso, se desorganizará la ruta si no lo estáis haciendo sobre la marcha. Como mujer precavida (y rezando para que hubiera el mínimo retraso posible), reservamos el autobús Bangkok-Chiang Mai con antelación para llegar a la estación sólo 30 minutos antes de la salida del bus sin preocuparnos de si quedarían asientos libres o no. Además, el vuelo a Bangkok aterrizaba a las 12:30 y el bus a Chiang Mai salía a las 20:15, por lo que teníamos casi 8 horas de “colchón” por si pasaba cualquier cosa. Pero no pasó nada, así que tuvimos tiempo suficiente para aterrizar, cambiar dinero, visitar algo de Bangkok (cerca de la estación de autobús), comer, etc. Todo salió perfecto. Si vais a Chiang Mai seguramente también lo haréis saliendo desde Bangkok (sea en avión, tren o autobús), así que ahora os cuento cómo llegamos de Bangkok a Chiang Mai.

El autobús Bangkok-Chiang Mai lo reservamos a través de la web 12goasia y nos decantamos por la empresa Lignite Tour, ya que tenía buenas valoraciones y ofrecía el horario que más nos convenía para aprovechar unas horas en Bangkok y dormir en el trayecto. El bus salió puntual a las 20:15 desde la estación situada en Mo Chit. Una vez allí y tal y como lo explica en la web, enseñamos la reserva en las taquillas y nos dieron el billete correspondiente. La Estación de Autobús de Mochit es bastante grande,pero está muy bien señalizada, así que seguro que encontráis la taquilla que os corresponde. Se puede llegar en tuktuk (unos 100 Baht dependiendo de en qué parte de la ciudad estéis) o en transporte público: Línea verde clarito, parada N8-Mo Chit (precio: unos 40 Baht). El trayect hasta Chiang Mai fue como la seda: asientos en la parte de arriba, justo en primera fila, con mantita, almohada, asientos muy reclinables. Nos dieron un mini-brick de leche, agua, un bollo y unas galletas. Hay baños en el propio autobús pero también hace 2 paradas de unos 30 minutos durante el trayecto para estirar las piernas, comer o ir al baño. Tardamos 10 horas en llegar, que se pasaron volando porque dormimos casi todo el tiempo. La estación a la que llegamos en Chiang Mai está situada en la calle Soi Kaeo Nawarat 5, Tambon Wat Ket, Amphoe Mueang, más o menos en medio de la nada, jajaja. Una vez aquí y para llegar al centro podéis coger uno de los varios tuk-tuk que habrá esperando, un taxi o un Uber. Nosotros le preguntamos a dos chicos occidentales que venían con nosotros en el bus que si querían compartir un taxi y uno de ellos (que tiene cuenta en Uber), nos dijo que con Uber salía más barato, así que nos fuimos con ellos y pagamos 60 Baht entre 4 personas para un trayecto de 15 minutos. El tuk-tuk seguro que os cobra más así que si sois 4 os compensa pagar un taxi.

En resumen, las opciones que puedes usar para llegar de Bangkok a Chiang Mai son:

* Autobús: Para mí la mejor de las opciones. Trayecto de 10 horas, por 16€ y con gran variedad de horarios.

* Tren: El trayecto en tren suele durar unas 12-14horas y se puede hacer de día o de noche. Los horarios y precios los podéis mirar en la web de 12goasia, pero las camas en trayecto nocturno rondan los 20-25€. Mi recomendación sería hacer el trayecto de noche, ya que el trayecto se os hará más ameno porque iréis durmiendo (en cama) y os ahorraréis una noche de alojamiento (como en el bus).

* Avión: Hay una gran variedad de aerolíneas y horarios que hacen estre trayecto aunque la diferencia de precio con el autobús suele ser notable. Las aerolíneas que ofrecen mejores precios son: Airasia, Nok Air o Thai Lion Air.

_TRANSPORTE LOCAL_

Chiang Mai es una ciudad relativamente pequeña por lo que a la mayoría de lugares de interés podrás llegar caminando. De todos modos, a continuación te comento los modos de transporte local que encontraréis:

* Taxi: Por toda la ciudad encontraréis taxis pero no compensa usarlos ya que cualquier otro medio de transporte te saldrá más barato. Si decides usarlo, recuerda decirles que pongan el taxímetro!

* Uber: Nos sorprendió ver que en Tailandia el uso de Uber está bastante difundido. Si tienes cuenta, compara precios con otros medios de transporte. Si no usas Uber, igual es buen momento para que empieces! 😉

* Tuk-Tuk: Es el transporte más empleado en Tailandia, y también el más práctico. Se tratan de motos con remolque para llevar entre 4 y 6 personas. Esto es ideal para hacer transportes cortos. Ah, antes de subirse es mejor negociar el precio! Y cercioráos de que el precio sea total y no por persona, ya que a muchos turistas les timan con esta excusa!

* Songthaew: Es otro de los transportes más utilizados en Tailandia. Se tratan de unas camionetas pequeñas de color rojo, más veloces que los tuk-tuks y que se usan cuando se quieren recorrer distancias más largas o hacer excursiones. El precio también hay que negociarlo antes de subirse! Si encontráis a un conductor majete, podéis reservar el songthaew para un día completo.

* Moto: Para mí el mejor transporte posible para visitar cualquier ciudad y sus alrededores. En Chiang Mai alquilamos la moto para hacer la excursión al Monte Doi Suthep y fue todo un acierto. Si no tienes el carnet de conducir europeo puede que no te alquilen la moto – y si lo hacen y te para la policía puede que te pongan una multa (léase soborno) de 500Baht. Nosotros no teníamos ese carnet pero sí nos alquilaron la moto y tuvimos la suerte de que no nos pararon! Mi único consejo es conducir con MUCHO cuidado y decisión ya que hay mucho tráfico y los tailandeses conducen como locos. Ah, te recuerdo que se conduce por la izquierda!

* Bici: Esta es otra opción para visitar los templos de la ciudad, aunque no la usaría para visitar los alrededores ya que el tráfico es muy denso e ir con bici puede ser peligroso.

_ALOJAMIENTO_

Como os comentaba en el post de Ruta por Tailandia, en Chiang Mai nos alojamos en:

Julie Guesthouse – Dirección: Prapokklao Rd Soi 6, Tambon Phra Sing, Amphoe Mueang Chiang Mai, 50200, Tailandia – web

Buena localización, personal joven y amable, zona común grande y con ambiente. Sirven comida durante todo el día y a buen precio. Por otro lado, las habitaciones son horribles: cama durísima con sábanas rotas y sucias, el baño pequeño y sucísimo (no dan ni jabón). El WiFi sólo funciona en las zonas comunes y va bastante regular. Yo no lo recomiendo, ya que en Chiang Mai hay muchas opciones de alojamiento y seguro que se puede encontrar algo mejor. Mi recomendación es que pidáis ver la habitación antes de reservar (si no lo tenéis ya reservado).

Todas las reservas de alojamiento las hicimos a través de booking.

_CONSEJOS/CURIOSIDADES_

* Market: uno de los principales atractivos de esta ciudad son sus mercaditos. En Chiang Mai podemos encontrar el típico mercado de abastos o mercado central, donde encontraremos todo tipo de comida, dulces, utelsilios…y todo lleno de gente local haciendo la compra o comiendo allí mismo. Por otro lado, también podémos encontrar el Night Market (más dirigido al turista), donde encontraremos ropa, cachibaches y muchos souvenirs y el domingo podéis recorrer el Sunday Market Walking Street.

* Masaje: si quieres hacerte un masaje tailandés éste es el lugar. Por la calle veréis cientos de lugares donde ofrecen masajes de todo tipo. Los precios están bastante estandarizados así que optad por el que mejor os convenga y…a disfrutar!

* Curso de cocina: otra de las actividades que recomiendo hacer en Chiang Mai es un curso de comida tailandesa. Podréis decidir entre el horario de mañana (que incluye ir al mercado y hacer la compra) o el de tarde (ya que a las 18:00 hay poco plan en la ciudad porque ya se empieza a poner el sol, es buen plan para hacer algo por la tarde!).

* Templos: si vais a estar un día (o una mañana o tarde) recorriendo templos recomiendo vestirse adecuadamente: cubrirse las piernas, los hombros, no llevar escote y llevar chanclas (os tendréis que descalzar en todos y cada uno de los templos!).

* Monjes: Chiang Mai es una de las ciudades donde más monjes veréis. Ataviados con sus túnicas naranjas se pasean por la ciudad, van al mercado local y, a las 06:00, es la hora de la ofrenda donde muchos feligreses les dan comida y limosnas.

* Wat: En tailandés la palabra Wat significa Templo, por eso todos los templos inician con esta palabra.

_QUÉ HACER/VISITAR_

Antes de contaros los mayores atractivos de la ciudad os quiero explicar cómo se distribuye la ciudad para que os situéis mejor. El centro de Chiang Mai (y lo que antiguamente era en sí la ciudad) está rodeado por una muralla (moat) de forma cuadrada y que tiene 4  puertas de acceso, cada una en un punto cardinal, lo que hace que nos orientemos muy facilmente. Esta muralla está rodeada por un foso de agua por lo que habrá que cruzar pequeños puentes para entrar (o salir) en la ciudad. Al lado de la puerta Sur (Pratu) encontraréis el mercado local mientras que en la puerta Este (Tha Pae Gate) encontraréis el famoso Sunday Night Market. Si vais en moto mirad bien por dónde y por dónde no podéis cruzar, porque cada carretera del río es en una dirección, por lo que normalmente tendréis que hacer giros en U para llegar a vuestro destino.

*TEMPLOS*

Chiang Mai está llena de templos que visitar, unos más bonitos o interesantes, pero la mayoría merecen una visita. Unos están situados dentro de la muralla, mientras que otros están más alejados. Nosotros visitamos los más cercanos a pie, y los más alejados el día que alquilamos la moto. A continuación os cuento los Templos que merecen la pena visitar en Chiang Mai:

– Wat Chedi Luang: Este es el templo donde podemos encontrar una réplica del famoso Buda de Esmeralda, cuyo original se encuentra en el Gran Palacio de Bangkok. El templo original se construyó entre los siglos XIV y XV y dentro se hallaba el Buda de Esmeralda original, pero un terremoto en 1545 hizo que lo trasladaran a otro lugar. Muchos años más tarde, en los 90s, se reconstruyó la Estupa y se colocó la réplica del Buda de Esmeralda que hoy podemos ver. En la base de la pagoda podéis ver varias figuras de elefantes. En Wat Chedi Luang podemos visitar también la Sala de rezos, las ruinas de la pagoda original y otras pequeñas construcciones. Lo que más curiosidad me produjo fueron los “monk chats”, es decir, charlas con los monjes. Se trata de entablar una conversación con un monje para que ellos practiquen su inglés y tú puedas hacerles preguntas sobre su modo de vida, religión… Precio de entrada al templo: 40 Baht. Veréis como los locales entran por otra puerta, ya que no pagan entrada porque van directos al templo a rezar.

– Wat Phan Tao: Dada su cercanía al Wat Chedi Luang bien merece una breve visita. No es de los más famosos, pero está cerca. En la entrada principal veréis una talla dorada con un pavo real, que era el símbolo de los reyes de Chiang Mai. Precio de entrada: gratis.

– Wat Phra Singh: Es un complejo bastante grande donde encontrtamos la estupa central (chedi), salas de rezos (viharn), sala de ordenación (ubosot), una escuela, una biblioteca y las casas de los monjes. En la sala Wihan Lai Kham es donde encontraremos el Phra Buddha Singh, una estatua donada por el rey de Sri Lanka que se trasladó a este templo en 1367. El Wat Phra Singh es del año 1345 y, aunque no es el más antiguo de Chiang Mai, sí que es el más grande y venerado por los locales. Precio de entrada: 20 Baht.

– Wat Inthakin: No es de los templos más bonitos e interesantes que visitamos pero nos venía de camino. Precio de entrada: gratis.

– Wat Lok Moli: Un templo pequeñito pero que nos pareció muy curioso y original por el estado en el que se encuentra. Precio de entrada: gratis.

– Wat Buppharam: Es un templo que nos encantó ya que difiere de los demás por la ostentosa decoración, los dragones y por toda la decoración de su interior. Precio de entrada: donativo

– Wat Sri Suphan: Este es, sin duda, uno de los templos más singulares. Lo llaman “Silver Temple”, por estar todo él recubierto de plata. Es del año 1500 y aún mantiene la misma decoración. Se puede recorrer por fuera, así cómo todos los pequeños edificios y cosas que hay en el exterior…PERO, sólo los hombres pueden visitar el interior. Dicen que es espectacular…! Pero sólo verlo por fuera también merece la pena. Aunque es mejor ir en pleno día para ver los detalles de la decoración exterior del templo, que sepáis que a las 18:00 hay un pequeño show de luces de colores un poco cutre pero bastante curioso. Y algunos días a la semana también hacen “monk chat”. Precio de entrada al recinto: donativo.

* MARKET*

Como os decía al principio, Chiang Mai está repleto de mercaditos:

Chiang Mai Gate Food Market: Se trata de un mercado de abastos o mercado local donde encontraremos, mayormente, comida: carnes, mariscos, frutas, verduras, arroz, dulces…e incluso comida preparada que podremos consumir allí mismo o que podremos pedir para llevar. Este mercado tiene dos turnos: el morning market (de 04:30 A 12:00) y el food market (de 17:00 a 00:00). Nosotros sólo visitamos el matutino (gracias al jet lag) y la hora que más recomendaría serían las 08:00 am, ya que antes hay poca actividad y están montado las paraetas, aunque no deja de ser algo curioso. Por otra parte, si te gusta madrugar de verdad te recomiendo que vayas a las 06:00 para poder presenciar la colecta de limosna de los monjes justo enfrente del mercado. Se encuentra situado en la Puerta Sur (Pratu) y justo al lado hay un 7-Eleven.

– Sunday Market Walking Street: Otro mercadito donde podremos encontrar souvenirs, bolsos, joyas, relojes y una gran variedad de puestos de comida. Comienza en la Puerta Este o Tha Pae Gate y se extiende a través de toda la Thanon Ratchadomnoen Rd. Tiene lugar los domingos de 16:00 a 00:00 hrs. Es un mercadito bastante extenso y las calles son pequeñas, por lo que recomiendo no desorientarse y pegarse bien las mochilas al cuerpo. 

– Night Bazaar: Si no estáis en Chiang Mai un domingo para visitar el Sunday Night Market podréis pasaros por este mercado donde encontraremos cosas parecidas (y más), aunque de peor calidad en cuanto a souvenirs. Se encuentra en la calle que va desde Tha Phae Rd hasta el Hotel Le Mridien y abre todas las noches a partir de las 19:00. Justo a mitad de la calle encontraréis el Ploen Ruedee Night Market, un lugar donde venden de todo pero que también tienen zonas con comida tailandesa y occidental así como música en vivo y mucho ambiente. Recomiendo pasearse  por la noche para acabar el día con alguna compra o llenando el estómago con comida local.

* EXCURSIONES*

Chiang Mai ofrece mucho más que templos, mercaditos y cursos de cocina! ¿Porqué creéis que os recomiendo quedaros 3 días? Porque hay muchas más cosas que visitar! Aquí os dejo algunas excursiones que podéis hacer en los alrededores de Chiang Mai:

Excursión al Monte Doi Suthep: resérvate un día entero (o medio día largo) para visitar el Wat Phra That Doi Suthep, el Bhubing Palace, las Cascada Huay Kaew y el Doi Pui Mong Hill Tribe Village. Nosotros alquilamos una moto y pasamos casi todo el día fuera visitando los lugares que os comento, pero también se puede hacer en Songthaew o en tour organizado. No recomendaría hacerlo en tuk-tuk ya que nos dimos cuenta de que iban mucho más lento que cualquier otro modo de transporte. Mi recomendación es que lo hagáis por libre para poder contar con el tiempo que vosotros queráis en cada lugar. Sobre las 16:00, cuando acabamos de visitarlo todo, aprovechamos que teníamos la moto para visitar los Templos de Chiang Mai que no pudimos recorrer a pie. En este post os cuento la excursión a Doi Suthep y los alrededores. Precio entrada al templo: 30 Baht

– Excursión a un campo de elefantes: esta es una excursión que trae mucha controversia ya que no se sabe de qué modo tratan a los elefantes. En muchos lugares los tienen atados con cadenas, tienen que llevar a turistas durante horas y vivien en condiciones lamentables. Me informé mucho antes del viaje para ir a ver elefantes (no montarlos) y tenía claro con quién quería hacer la excursión, pero una vez allí me dí cuenta de que todos los tours donde antes montabas a los elefantes, ahora te prometían que no los ibas a montar y que sólo los ibas a bañar y darles de comer. ¿Y qué hay de los años anteriores que maltrataron a los elefantes? Me entraron muchas dudas. No es un tour barato (2.500 Baht) y, la verdad, no quería contribuir al turismo animal donde tienen a los elefantes expuestos como si fuera un circo. Hablé con Fernando y decidimos no hacer ninguna actividad que involucrase elefantes. Yo ya los ví en África y, de volver a verlos, lo querría hacer allí, así que decidimos cambiar de plan. De todos modos aquí os dejo el link de la agencia que, en principio, sí se preocupa por estos animales y cuida de ellos: Elephant Nature Park. Con esta agencia los bañas, les das de comer y estás un rato con ellos. Antes el tour era de medio día pero se ha extendido tanto la moda de los elefantes que ahora hay tours de todo tipo. Dicen que los cupos se llenan así que lo mejor es que lo reservéis con antelación para no quedaros sin cita! En el blog de Mundo Nómada podéis leer su experiencia en el Santuario de Elefantes.

– Excursión a Chiang Rai: este fue el Plan B al decidir no hacer la excursión para ver elefantes. Lo decidimos de un día para otro y, ya que había leído cosas tan bonitas del Templo Blanco de Chiang Rai decidimos apuntarnos a un tour organizado (no queda de otra) para el día siguiente. Mi experiencia no fue nada buena, así que no incluiría esta excursión en mi estancia en Chiang Rai a no ser que tenga como mínimo 4 días y muchas ganas de visitar un templo que parece Disneyland. El tour lo reservamos directamente con el hostal, ya que los precios y las actividades en el resto de agencias eran exactamente igual. Para esta excursión tendrás que reservarte un día completo y mucha paciencia. En este post os cuento la excursión a Chiang Rai para visitar el Templo Blanco. Precio entrada al Templo Blanco: 50 Baht

– Excursión a Doi Inthanon: otra excursión de día completo que no hicimos por falta de tiempo. Si te quedas 4 o 5 días en Chiang Mai creo que es una excursión que merece mucho la pena (mucho más que el tour a Chiang Rai!). Si quieres más información sobre esta excursión pásate por el blog Mundo Nómada.

– Por los alrededores de Chiang Mai tambien hay agencias que organizan trekkings (de 1 día, 2 o tres) muy recomendables! Si eres de los que le gustan las montañas no lo dudes: carga una mochila pequeña con lo imprescindible y apúntate a un trekking!

 

Si estás pensado en visitar Tailandia no dudes reservarte unos días para visitar esta ciudad porque merece mucho la pena!

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