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excursión a Doi Suthep

excursión a Doi Suthep

Dada su cercanía a la ciudad de Chiang Mai esta excursión es algo que hay que hacer dentro de los TOP 10 de cosas que hacer en Chiang Mai. Resérvate un día entero para visitar con calma el Wat Phra That Doi Suthep, el Bhubing Palace, el Doi Pui Mong Hill Tribe Village y las Cascada Huay Kaew. Aquí va la guía práctica para visitar Doi Suthep al completo!

_CÓMO LLEGAMOS_

El monte Doi Suthep se encuentra a 16Km de Chiang Mai y para subir hasta la cumbre (o mínimo hasta el Wat Phra That Doi Suthep) pueden tardarse unos 40 minutos en total, ya que la carretera está llena de curvas y suele haber tráfico en la subida. Para hacer esta excursión podemos elegir entre:

– Moto: nuestra opción favorita. Alquilamos una moto en el mismo hostal donde nos alojamos por 160 Baht las 24 horas (aunque si la devuelves a las 20:00 hrs puede que te hagan un descuento). Puedes comprar un seguro extra por 50 Baht y llenar el depósito de gasolina es muy barato. Se llega muy fácil en moto y el tráfico no es tan peligroso, sólo hay que recordar que se conduce por la izquierda 😉

– Songthaew: son las famosas camionetas rojas que encontraréis por toda la ciudad. En realidad son como autobuses urbanos donde los locales se suben y bajan pagando una tarifa determinada. Si sois aventureros podéis ir en songthaew hasta el Zoo (a unos 25 minutos del centro de la ciudad) y ahí cambiar a otra songthaew hasta el Doi Suthep, ya que en el zoo seguro que hay más turistas en la misma situación y podéis compartirlo. Por otra parte, estas camionetas también se pueden reservar para hacer estas excursiones por lo que mi recomendación es que organicéis una Songthaew para vosotros reservando las horas que creáis convenientes. Si sólo sois 2 o 3 preguntad en vuestro hostal si alguien más se apunta para que así os salga más barato 😉 Para no perder tiempo dirigiros directamente a la Puerta Este de la Muralla y preguntad a cualquier conductor que queráis para que os recoja a la mañana siguiente en vuestro hostal. Antes de nada tendréis que negociar con el conductor el precio por el día completo por persona, así como el itinerario que tenéis en mente. Los precios nos los puedo decir con exactitud pero creo que ir del centro de Chiang Mai hasta Doi Suthep (haciendo sólo una parada en el Bhubing Palace) pueden rondar los 200 Baht (si vais solos seguro que os sube a unos 300 Baht). El trayecto desde el centro hasta el zoo son 30baht por persona pero luego tendréis que buscar otro Songthaew y volver a negociar.

Bici: yo es una opción que desecharía desde el primer momento ya que la subida hasta el Doi Suthep es muy empinada y tardaríais muchísimo en llegar. Sí vimos a ciclistas profesionales haciendo el trayecto bien ataviados y sólo de verlos me dolían las piernas!

– Tour: como no, siempre se puede elegir la opción de hacer un tour organizado que nos recoja y deje en el hotel, pero es la opción que menos libertad nos va a dar y seguro que mucho más cara que las demás. Si os decidís por esta opción por lo menos aseguráos de que vais a ver todo lo que os cuento a continuación!

_CONSEJOS_

– Nosotros tardamos unas 6 horas en hacer la excursión completa, y luego fuimos a visitar otros templos de la ciudad.

– Una alternativa sería subir al Doi Suthep para ver atardecer desde arriba. En este caso tendríais que tener máximo cuidado en la carretera durante la bajada ya que no está iluminada y hay muchas muchas curvas.

– Sea cuando sea que vayáis, lleváos algo de abrigo (una chaqueta ligera o algo gordito de manga larga) ya que a medida que se asciende la temperatura va bajando y hace frío! Lo mismo para el trayecto de bajada!

– Aunque en muchos lugares encontraréis pequeñas tiendas no olvidéis llevar una botella grande de agua y una gorra o sombrero. Y ya puestos, no está de más deciros que os pongáis crema solar ya que en el templo hace mucho calor y el sol pega fuerte. Si os animáis a hacer un picnic en las cataratas no olvidéis algo de comida y una toalla.

*Precios y horarios:

Wat Phrathat Doi Suthep: 30 Baht (+20Baht si se quiere subir en funicular). El horario es de 06:30h a 18:30h aprox. 

Bhubing Palace: 50 Baht. El horario es: 08:3-11:30 ; 13:00-15:30, cierre a las 16:15.

Huay Keaw Waterfall; entrada gratutita, así como los miradores que encontraremos en el camino.

_NUESTRA RUTA_

Tras un buen desayuno cogimos la moto y, con el GPS en mano para salir de la ciudad (lo de las direcciones, la muralla y el foso de agua es algo complicado), nos diriginos al monte Doi Suthep. Tras unos 20 minutos llegaremos al Zoo (por si a alguno le interesa entrar – aunque por fuera se ve bastante cutre- y poco después llegamos a la cascada Huay Keaw Waterfall, que preferimos dejarla para más tarde ya que era un poco temprano para meternos en el agua. En este punto comienza el verdadero ascenso del Doi Suthep: la montaña tiene MUCHAS curvas y todas MUY sinuosas y con gravilla por lo que si vais en moto recomiendo ir con cuidado. Sólo hay 1 carril por sentido y los songthaew van muy despacio por lo que ir detrás de ellos es bastante desesperante aparte de peligroso. Fernando los adelanta siempre que puede y sin dudarlo ya que ir detrás de los coches se siente más peligroso que adelantarlos. A mitad camino hay un mirador (veréis muchas motos paradas) donde hay vistas de la ciudad y de paso podréis parar para descansar un poco. Tras 20 minutos más de trayecto por fin habremos llegado (casi) al Wat Phrathat Doi Suthep! Al llegar veréis un parking (gratuito) lleno de motos y coches. Dejad la moto donde podáis y listo. En el mismo parking veréis muchos puestos de souvenirs y de comida. Junto a la enorme puerta también veréis más puestecitos y, una vez subido unos pocos escalones, os encontraréis frente a la enorme escalinata para llegar hasta la puerta de acceso al Wat Phrathat Doi Suthep.

Las escaleras es algo de lo más pintoresco del lugar por su decoración y las cabezas de dragones que hay en las barandillas. Ahí mismo veréis a niñas vestidas con trajes tradicionales y bailando para que les deis dinero (recordad que os comentaba en el post de la ruta que dar dinero a los niños es algo que  debemos evitar, por mucho que nos duela). Justo enfrente vuestro os encontraréis con una larga y preciosa escalinata donde os esperan 309 escalones antes de acceder al templo. El tramo no es para nada difícil pero si lo preferís, podéis subir en teleférico por 20 Baht (se encuentra a la mano derecha de la entrada). Una vez arriba tendréis que pagar la entrada (30 Baht) en la taquilla que encontraréis a mano derecha. Una vez dentro veréis que el complejo es bastante grande. Aquí mismo podéis encontrar pequeños templetes, campanas (que se pueden hacer sonar), Budas por doquier (hasta hay una réplica del Buda de Esmeralda), un elefante blanco que flanquea la entrada y hasta un mirador con vistas impresionantes sobre Chiang Mai. Para entrar a Wat Phrathat Doi Suthep hay que quitarse los zapatos e ir vestido adecuadamente, pero el resto del complejo se puede visitar con los zapatos puestos. El complejo es bastante grande y es recomendable tomarse su tiempo para disfrutar del lugar, de las vistas y de cada uno de los detalles. El Wat Phrathat Doi Suthep es un templo budista que data del año 1383 y es uno de los más importantes y venerados de Chiang Mai y del país. Está situado a 1676 m de altura por lo que las vistas son realmente espectaculares. La visita en total (contando subida y bajada por las escaleras, y sin hacer ninguna parada para comer o dotorear mercaditos) fue de 1h 30m, aunque se puede alargar facilmente a unas 2 horas.

Después de la visita decidimos seguir ascendiendo por la carretera hasta llegar al Bhubing Palace, a tan sólo 10 minutos. Hay parking gratuito. Este palacio es una residencia real construida en 1961. OJO porque son muy estrictos con la vestimenta! A Fer (que iba con bermudas por debajo de las rodillas) no le dejaron entrar así vestido. A mí, que llevaba una camiseta que, según digeron, “se transparentaba” un poco (apenas se transparentaba y aparte debajo llevaba una de tirantes) tampoco me dejaban entrar. “Casualmente” justo al lado de las taquillas hay un sinfín de tiendecidtas donde venden pantalones, camisetas, sarongs….Yo llevaba un sarong en la mochila que podía usar para taparme pero Fer se negó a comprarse unos pantalones (y, la verdad, con razón – ya que aquello era un negocio para sacarle dinero a los turistas en toda regla). No era el dinero, sino lo extremo del comportamiento en la entrada. Aparte, no sabíamos muy bien qué se podía visitar dentro (a veces muchas de las cosas están cerradas al turista, y otras veces está allí la familia Real…) así que decidimos no entrar. Me pregunto cuántos turistas habrán  pasado por lo mismo…

Tras semejante “chafón” seguimos ascendiendo la carretera hasta otro mirador que tiene vistas a unas montañas y, al fondo, el pueblo Doi Pui Mong Village. La carretera es mega estrecha y llena de socavones en el suelo así que a no ser que tengáis mucho tiempo, no hagáis el esfuerzo de llegar hasta aquí porque no merece mucho la pena. Visto el estado de la carretera desde que nos desviamos del camino principal, decidimos no seguir ascendiendo y deshacer el camino que habíamos hecho. Una vez en la carretera principal ponemos rumbo al pueblo Doi Pui Mong Village, que yo en un principio no quería visitar, pero no teníamos mucho más plan después de decidir no entrar al Bhubing Palace. Una vez allí nos dimos cuenta de que lo único que hay son puestos de comida y tiendecitas de souvenirs (todo para el turista, por supuesto). Puedes ver más o menos cómo viven allí, pero poca cosa. Aparte se pueden visitar unos jardines (que cuestan 10 Baht) que gestionan los mismos locales. Si os entra hambre puede ser un buen lugar para descansar y comer algo – eso sí, muy local!

Tras visitar el pueblecito seguimos descendiendo (mucho más ameno que la subida!) y parar, ahora sí, en las Huay Keaw Waterfall. Las cascadas como tal no son gran cosa pero el lugar en sí es muy bonito. De haberlo sabido antes hubiera organizado un picnic y una tarde de relax. Realmente es el lugar perfecto para acabar un día como hoy remojando los pies en el agua (o bañándonos por completo) comiendo de picnic y descansando. Uno puede pasarse allí 1 o 2 horas!

Si después de la excursión aún te sobra tiempo acércate a algún templo de la ciudad o, si ya es hora, pásate por alguno de los Markets! 😉

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