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guía práctica para visitar Chiang Mai

Chiang Mai fue nuestro primer destino en la ruta que hicimos por Tailandia-Laos-Camboya. Fue, por así decirlo, nuestro primer contacto con el país…y nos encantó. Bueno, porque no cuentan las 8 horas que estuvimos deambulando por Bangkok cuando llegamos de Europa. Esta ciudad tiene templos, mercaditos, cataratas, montes y hasta cursos de cocina! Por no hablar del masaje tailandés…! Está situada al Norte de Tailandia, a “sólo” 700 Km al Nortde Bangkok, pero es muy fácil llegar. Es un lugar increíble que merece una visita de mínimo 3 días. A continuación encontrarás una guía con todo lo que necesitas saber para descubrir Chiang Mai.

_PREPARATIVOS y CÓMO LLEGAMOS_

Los preparativos en sí para este viaje te los cuento en el post de Ruta de viaje por Tailandia así que os voy a contar directamente cómo organizamos a llegada a Tailandia y a Chiang Mai. Nuestro vuelo internacional llegaba a Bangkok (seguramente el vuestro también), ciudad que decidimos visitar a fondo al final del viaje ya que el vuelo de vuelta a Europa también salía desde Bangkok. Esto nos ahorraría traslados, noches y dividir la visita a Bangkok. El riesgo que se corre haciendo esto es que, si el vuelo desde Europa se retrasa más de “x” horas, perderéis el tren o bus a Chiang Mai y, con eso, se desorganizará la ruta si no lo estáis haciendo sobre la marcha. Como mujer precavida (y rezando para que hubiera el mínimo retraso posible), reservamos el autobús Bangkok-Chiang Mai con antelación para llegar a la estación sólo 30 minutos antes de la salida del bus sin preocuparnos de si quedarían asientos libres o no. Además, el vuelo a Bangkok aterrizaba a las 12:30 y el bus a Chiang Mai salía a las 20:15, por lo que teníamos casi 8 horas de “colchón” por si pasaba cualquier cosa. Pero no pasó nada, así que tuvimos tiempo suficiente para aterrizar, cambiar dinero, visitar algo de Bangkok (cerca de la estación de autobús), comer, etc. Todo salió perfecto. Si vais a Chiang Mai seguramente también lo haréis saliendo desde Bangkok (sea en avión, tren o autobús), así que ahora os cuento cómo llegamos de Bangkok a Chiang Mai.

El autobús Bangkok-Chiang Mai lo reservamos a través de la web 12goasia y nos decantamos por la empresa Lignite Tour, ya que tenía buenas valoraciones y ofrecía el horario que más nos convenía para aprovechar unas horas en Bangkok y dormir en el trayecto. El bus salió puntual a las 20:15 desde la estación situada en Mo Chit. Una vez allí y tal y como lo explica en la web, enseñamos la reserva en las taquillas y nos dieron el billete correspondiente. La Estación de Autobús de Mochit es bastante grande,pero está muy bien señalizada, así que seguro que encontráis la taquilla que os corresponde. Se puede llegar en tuktuk (unos 100 Baht dependiendo de en qué parte de la ciudad estéis) o en transporte público: Línea verde clarito, parada N8-Mo Chit (precio: unos 40 Baht). El trayect hasta Chiang Mai fue como la seda: asientos en la parte de arriba, justo en primera fila, con mantita, almohada, asientos muy reclinables. Nos dieron un mini-brick de leche, agua, un bollo y unas galletas. Hay baños en el propio autobús pero también hace 2 paradas de unos 30 minutos durante el trayecto para estirar las piernas, comer o ir al baño. Tardamos 10 horas en llegar, que se pasaron volando porque dormimos casi todo el tiempo. La estación a la que llegamos en Chiang Mai está situada en la calle Soi Kaeo Nawarat 5, Tambon Wat Ket, Amphoe Mueang, más o menos en medio de la nada, jajaja. Una vez aquí y para llegar al centro podéis coger uno de los varios tuk-tuk que habrá esperando, un taxi o un Uber. Nosotros le preguntamos a dos chicos occidentales que venían con nosotros en el bus que si querían compartir un taxi y uno de ellos (que tiene cuenta en Uber), nos dijo que con Uber salía más barato, así que nos fuimos con ellos y pagamos 60 Baht entre 4 personas para un trayecto de 15 minutos. El tuk-tuk seguro que os cobra más así que si sois 4 os compensa pagar un taxi.

En resumen, las opciones que puedes usar para llegar de Bangkok a Chiang Mai son:

* Autobús: Para mí la mejor de las opciones. Trayecto de 10 horas, por 16€ y con gran variedad de horarios.

* Tren: El trayecto en tren suele durar unas 12-14horas y se puede hacer de día o de noche. Los horarios y precios los podéis mirar en la web de 12goasia, pero las camas en trayecto nocturno rondan los 20-25€. Mi recomendación sería hacer el trayecto de noche, ya que el trayecto se os hará más ameno porque iréis durmiendo (en cama) y os ahorraréis una noche de alojamiento (como en el bus).

* Avión: Hay una gran variedad de aerolíneas y horarios que hacen estre trayecto aunque la diferencia de precio con el autobús suele ser notable. Las aerolíneas que ofrecen mejores precios son: Airasia, Nok Air o Thai Lion Air.

_TRANSPORTE LOCAL_

Chiang Mai es una ciudad relativamente pequeña por lo que a la mayoría de lugares de interés podrás llegar caminando. De todos modos, a continuación te comento los modos de transporte local que encontraréis:

* Taxi: Por toda la ciudad encontraréis taxis pero no compensa usarlos ya que cualquier otro medio de transporte te saldrá más barato. Si decides usarlo, recuerda decirles que pongan el taxímetro!

* Uber: Nos sorprendió ver que en Tailandia el uso de Uber está bastante difundido. Si tienes cuenta, compara precios con otros medios de transporte. Si no usas Uber, igual es buen momento para que empieces! 😉

* Tuk-Tuk: Es el transporte más empleado en Tailandia, y también el más práctico. Se tratan de motos con remolque para llevar entre 4 y 6 personas. Esto es ideal para hacer transportes cortos. Ah, antes de subirse es mejor negociar el precio! Y cercioráos de que el precio sea total y no por persona, ya que a muchos turistas les timan con esta excusa!

* Songthaew: Es otro de los transportes más utilizados en Tailandia. Se tratan de unas camionetas pequeñas de color rojo, más veloces que los tuk-tuks y que se usan cuando se quieren recorrer distancias más largas o hacer excursiones. El precio también hay que negociarlo antes de subirse! Si encontráis a un conductor majete, podéis reservar el songthaew para un día completo.

* Moto: Para mí el mejor transporte posible para visitar cualquier ciudad y sus alrededores. En Chiang Mai alquilamos la moto para hacer la excursión al Monte Doi Suthep y fue todo un acierto. Si no tienes el carnet de conducir europeo puede que no te alquilen la moto – y si lo hacen y te para la policía puede que te pongan una multa (léase soborno) de 500Baht. Nosotros no teníamos ese carnet pero sí nos alquilaron la moto y tuvimos la suerte de que no nos pararon! Mi único consejo es conducir con MUCHO cuidado y decisión ya que hay mucho tráfico y los tailandeses conducen como locos. Ah, te recuerdo que se conduce por la izquierda!

* Bici: Esta es otra opción para visitar los templos de la ciudad, aunque no la usaría para visitar los alrededores ya que el tráfico es muy denso e ir con bici puede ser peligroso.

_ALOJAMIENTO_

Como os comentaba en el post de Ruta por Tailandia, en Chiang Mai nos alojamos en:

Julie Guesthouse – Dirección: Prapokklao Rd Soi 6, Tambon Phra Sing, Amphoe Mueang Chiang Mai, 50200, Tailandia – web

Buena localización, personal joven y amable, zona común grande y con ambiente. Sirven comida durante todo el día y a buen precio. Por otro lado, las habitaciones son horribles: cama durísima con sábanas rotas y sucias, el baño pequeño y sucísimo (no dan ni jabón). El WiFi sólo funciona en las zonas comunes y va bastante regular. Yo no lo recomiendo, ya que en Chiang Mai hay muchas opciones de alojamiento y seguro que se puede encontrar algo mejor. Mi recomendación es que pidáis ver la habitación antes de reservar (si no lo tenéis ya reservado).

Todas las reservas de alojamiento las hicimos a través de booking.

_CONSEJOS/CURIOSIDADES_

* Market: uno de los principales atractivos de esta ciudad son sus mercaditos. En Chiang Mai podemos encontrar el típico mercado de abastos o mercado central, donde encontraremos todo tipo de comida, dulces, utelsilios…y todo lleno de gente local haciendo la compra o comiendo allí mismo. Por otro lado, también podémos encontrar el Night Market (más dirigido al turista), donde encontraremos ropa, cachibaches y muchos souvenirs y el domingo podéis recorrer el Sunday Market Walking Street.

* Masaje: si quieres hacerte un masaje tailandés éste es el lugar. Por la calle veréis cientos de lugares donde ofrecen masajes de todo tipo. Los precios están bastante estandarizados así que optad por el que mejor os convenga y…a disfrutar!

* Curso de cocina: otra de las actividades que recomiendo hacer en Chiang Mai es un curso de comida tailandesa. Podréis decidir entre el horario de mañana (que incluye ir al mercado y hacer la compra) o el de tarde (ya que a las 18:00 hay poco plan en la ciudad porque ya se empieza a poner el sol, es buen plan para hacer algo por la tarde!).

* Templos: si vais a estar un día (o una mañana o tarde) recorriendo templos recomiendo vestirse adecuadamente: cubrirse las piernas, los hombros, no llevar escote y llevar chanclas (os tendréis que descalzar en todos y cada uno de los templos!).

* Monjes: Chiang Mai es una de las ciudades donde más monjes veréis. Ataviados con sus túnicas naranjas se pasean por la ciudad, van al mercado local y, a las 06:00, es la hora de la ofrenda donde muchos feligreses les dan comida y limosnas.

* Wat: En tailandés la palabra Wat significa Templo, por eso todos los templos inician con esta palabra.

_QUÉ HACER/VISITAR_

Antes de contaros los mayores atractivos de la ciudad os quiero explicar cómo se distribuye la ciudad para que os situéis mejor. El centro de Chiang Mai (y lo que antiguamente era en sí la ciudad) está rodeado por una muralla (moat) de forma cuadrada y que tiene 4  puertas de acceso, cada una en un punto cardinal, lo que hace que nos orientemos muy facilmente. Esta muralla está rodeada por un foso de agua por lo que habrá que cruzar pequeños puentes para entrar (o salir) en la ciudad. Al lado de la puerta Sur (Pratu) encontraréis el mercado local mientras que en la puerta Este (Tha Pae Gate) encontraréis el famoso Sunday Night Market. Si vais en moto mirad bien por dónde y por dónde no podéis cruzar, porque cada carretera del río es en una dirección, por lo que normalmente tendréis que hacer giros en U para llegar a vuestro destino.

*TEMPLOS*

Chiang Mai está llena de templos que visitar, unos más bonitos o interesantes, pero la mayoría merecen una visita. Unos están situados dentro de la muralla, mientras que otros están más alejados. Nosotros visitamos los más cercanos a pie, y los más alejados el día que alquilamos la moto. A continuación os cuento los Templos que merecen la pena visitar en Chiang Mai:

– Wat Chedi Luang: Este es el templo donde podemos encontrar una réplica del famoso Buda de Esmeralda, cuyo original se encuentra en el Gran Palacio de Bangkok. El templo original se construyó entre los siglos XIV y XV y dentro se hallaba el Buda de Esmeralda original, pero un terremoto en 1545 hizo que lo trasladaran a otro lugar. Muchos años más tarde, en los 90s, se reconstruyó la Estupa y se colocó la réplica del Buda de Esmeralda que hoy podemos ver. En la base de la pagoda podéis ver varias figuras de elefantes. En Wat Chedi Luang podemos visitar también la Sala de rezos, las ruinas de la pagoda original y otras pequeñas construcciones. Lo que más curiosidad me produjo fueron los “monk chats”, es decir, charlas con los monjes. Se trata de entablar una conversación con un monje para que ellos practiquen su inglés y tú puedas hacerles preguntas sobre su modo de vida, religión… Precio de entrada al templo: 40 Baht. Veréis como los locales entran por otra puerta, ya que no pagan entrada porque van directos al templo a rezar.

– Wat Phan Tao: Dada su cercanía al Wat Chedi Luang bien merece una breve visita. No es de los más famosos, pero está cerca. En la entrada principal veréis una talla dorada con un pavo real, que era el símbolo de los reyes de Chiang Mai. Precio de entrada: gratis.

– Wat Phra Singh: Es un complejo bastante grande donde encontrtamos la estupa central (chedi), salas de rezos (viharn), sala de ordenación (ubosot), una escuela, una biblioteca y las casas de los monjes. En la sala Wihan Lai Kham es donde encontraremos el Phra Buddha Singh, una estatua donada por el rey de Sri Lanka que se trasladó a este templo en 1367. El Wat Phra Singh es del año 1345 y, aunque no es el más antiguo de Chiang Mai, sí que es el más grande y venerado por los locales. Precio de entrada: 20 Baht.

– Wat Inthakin: No es de los templos más bonitos e interesantes que visitamos pero nos venía de camino. Precio de entrada: gratis.

– Wat Lok Moli: Un templo pequeñito pero que nos pareció muy curioso y original por el estado en el que se encuentra. Precio de entrada: gratis.

– Wat Buppharam: Es un templo que nos encantó ya que difiere de los demás por la ostentosa decoración, los dragones y por toda la decoración de su interior. Precio de entrada: donativo

– Wat Sri Suphan: Este es, sin duda, uno de los templos más singulares. Lo llaman “Silver Temple”, por estar todo él recubierto de plata. Es del año 1500 y aún mantiene la misma decoración. Se puede recorrer por fuera, así cómo todos los pequeños edificios y cosas que hay en el exterior…PERO, sólo los hombres pueden visitar el interior. Dicen que es espectacular…! Pero sólo verlo por fuera también merece la pena. Aunque es mejor ir en pleno día para ver los detalles de la decoración exterior del templo, que sepáis que a las 18:00 hay un pequeño show de luces de colores un poco cutre pero bastante curioso. Y algunos días a la semana también hacen “monk chat”. Precio de entrada al recinto: donativo.

* MARKET*

Como os decía al principio, Chiang Mai está repleto de mercaditos:

Chiang Mai Gate Food Market: Se trata de un mercado de abastos o mercado local donde encontraremos, mayormente, comida: carnes, mariscos, frutas, verduras, arroz, dulces…e incluso comida preparada que podremos consumir allí mismo o que podremos pedir para llevar. Este mercado tiene dos turnos: el morning market (de 04:30 A 12:00) y el food market (de 17:00 a 00:00). Nosotros sólo visitamos el matutino (gracias al jet lag) y la hora que más recomendaría serían las 08:00 am, ya que antes hay poca actividad y están montado las paraetas, aunque no deja de ser algo curioso. Por otra parte, si te gusta madrugar de verdad te recomiendo que vayas a las 06:00 para poder presenciar la colecta de limosna de los monjes justo enfrente del mercado. Se encuentra situado en la Puerta Sur (Pratu) y justo al lado hay un 7-Eleven.

– Sunday Market Walking Street: Otro mercadito donde podremos encontrar souvenirs, bolsos, joyas, relojes y una gran variedad de puestos de comida. Comienza en la Puerta Este o Tha Pae Gate y se extiende a través de toda la Thanon Ratchadomnoen Rd. Tiene lugar los domingos de 16:00 a 00:00 hrs. Es un mercadito bastante extenso y las calles son pequeñas, por lo que recomiendo no desorientarse y pegarse bien las mochilas al cuerpo. 

– Night Bazaar: Si no estáis en Chiang Mai un domingo para visitar el Sunday Night Market podréis pasaros por este mercado donde encontraremos cosas parecidas (y más), aunque de peor calidad en cuanto a souvenirs. Se encuentra en la calle que va desde Tha Phae Rd hasta el Hotel Le Mridien y abre todas las noches a partir de las 19:00. Justo a mitad de la calle encontraréis el Ploen Ruedee Night Market, un lugar donde venden de todo pero que también tienen zonas con comida tailandesa y occidental así como música en vivo y mucho ambiente. Recomiendo pasearse  por la noche para acabar el día con alguna compra o llenando el estómago con comida local.

* EXCURSIONES*

Chiang Mai ofrece mucho más que templos, mercaditos y cursos de cocina! ¿Porqué creéis que os recomiendo quedaros 3 días? Porque hay muchas más cosas que visitar! Aquí os dejo algunas excursiones que podéis hacer en los alrededores de Chiang Mai:

Excursión al Monte Doi Suthep: resérvate un día entero (o medio día largo) para visitar el Wat Phra That Doi Suthep, el Bhubing Palace, las Cascada Huay Kaew y el Doi Pui Mong Hill Tribe Village. Nosotros alquilamos una moto y pasamos casi todo el día fuera visitando los lugares que os comento, pero también se puede hacer en Songthaew o en tour organizado. No recomendaría hacerlo en tuk-tuk ya que nos dimos cuenta de que iban mucho más lento que cualquier otro modo de transporte. Mi recomendación es que lo hagáis por libre para poder contar con el tiempo que vosotros queráis en cada lugar. Sobre las 16:00, cuando acabamos de visitarlo todo, aprovechamos que teníamos la moto para visitar los Templos de Chiang Mai que no pudimos recorrer a pie. En este post os cuento la excursión a Doi Suthep y los alrededores. Precio entrada al templo: 30 Baht

– Excursión a un campo de elefantes: esta es una excursión que trae mucha controversia ya que no se sabe de qué modo tratan a los elefantes. En muchos lugares los tienen atados con cadenas, tienen que llevar a turistas durante horas y vivien en condiciones lamentables. Me informé mucho antes del viaje para ir a ver elefantes (no montarlos) y tenía claro con quién quería hacer la excursión, pero una vez allí me dí cuenta de que todos los tours donde antes montabas a los elefantes, ahora te prometían que no los ibas a montar y que sólo los ibas a bañar y darles de comer. ¿Y qué hay de los años anteriores que maltrataron a los elefantes? Me entraron muchas dudas. No es un tour barato (2.500 Baht) y, la verdad, no quería contribuir al turismo animal donde tienen a los elefantes expuestos como si fuera un circo. Hablé con Fernando y decidimos no hacer ninguna actividad que involucrase elefantes. Yo ya los ví en África y, de volver a verlos, lo querría hacer allí, así que decidimos cambiar de plan. De todos modos aquí os dejo el link de la agencia que, en principio, sí se preocupa por estos animales y cuida de ellos: Elephant Nature Park. Con esta agencia los bañas, les das de comer y estás un rato con ellos. Antes el tour era de medio día pero se ha extendido tanto la moda de los elefantes que ahora hay tours de todo tipo. Dicen que los cupos se llenan así que lo mejor es que lo reservéis con antelación para no quedaros sin cita! En el blog de Mundo Nómada podéis leer su experiencia en el Santuario de Elefantes.

– Excursión a Chiang Rai: este fue el Plan B al decidir no hacer la excursión para ver elefantes. Lo decidimos de un día para otro y, ya que había leído cosas tan bonitas del Templo Blanco de Chiang Rai decidimos apuntarnos a un tour organizado (no queda de otra) para el día siguiente. Mi experiencia no fue nada buena, así que no incluiría esta excursión en mi estancia en Chiang Rai a no ser que tenga como mínimo 4 días y muchas ganas de visitar un templo que parece Disneyland. El tour lo reservamos directamente con el hostal, ya que los precios y las actividades en el resto de agencias eran exactamente igual. Para esta excursión tendrás que reservarte un día completo y mucha paciencia. En este post os cuento la excursión a Chiang Rai para visitar el Templo Blanco. Precio entrada al Templo Blanco: 50 Baht

– Excursión a Doi Inthanon: otra excursión de día completo que no hicimos por falta de tiempo. Si te quedas 4 o 5 días en Chiang Mai creo que es una excursión que merece mucho la pena (mucho más que el tour a Chiang Rai!). Si quieres más información sobre esta excursión pásate por el blog Mundo Nómada.

– Por los alrededores de Chiang Mai tambien hay agencias que organizan trekkings (de 1 día, 2 o tres) muy recomendables! Si eres de los que le gustan las montañas no lo dudes: carga una mochila pequeña con lo imprescindible y apúntate a un trekking!

 

Si estás pensado en visitar Tailandia no dudes reservarte unos días para visitar esta ciudad porque merece mucho la pena!

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excursión a Doi Suthep

excursión a Doi Suthep

Dada su cercanía a la ciudad de Chiang Mai esta excursión es algo que hay que hacer dentro de los TOP 10 de cosas que hacer en Chiang Mai. Resérvate un día entero para visitar con calma el Wat Phra That Doi Suthep, el Bhubing Palace, el Doi Pui Mong Hill Tribe Village y las Cascada Huay Kaew. Aquí va la guía práctica para visitar Doi Suthep al completo!

_CÓMO LLEGAMOS_

El monte Doi Suthep se encuentra a 16Km de Chiang Mai y para subir hasta la cumbre (o mínimo hasta el Wat Phra That Doi Suthep) pueden tardarse unos 40 minutos en total, ya que la carretera está llena de curvas y suele haber tráfico en la subida. Para hacer esta excursión podemos elegir entre:

– Moto: nuestra opción favorita. Alquilamos una moto en el mismo hostal donde nos alojamos por 160 Baht las 24 horas (aunque si la devuelves a las 20:00 hrs puede que te hagan un descuento). Puedes comprar un seguro extra por 50 Baht y llenar el depósito de gasolina es muy barato. Se llega muy fácil en moto y el tráfico no es tan peligroso, sólo hay que recordar que se conduce por la izquierda 😉

– Songthaew: son las famosas camionetas rojas que encontraréis por toda la ciudad. En realidad son como autobuses urbanos donde los locales se suben y bajan pagando una tarifa determinada. Si sois aventureros podéis ir en songthaew hasta el Zoo (a unos 25 minutos del centro de la ciudad) y ahí cambiar a otra songthaew hasta el Doi Suthep, ya que en el zoo seguro que hay más turistas en la misma situación y podéis compartirlo. Por otra parte, estas camionetas también se pueden reservar para hacer estas excursiones por lo que mi recomendación es que organicéis una Songthaew para vosotros reservando las horas que creáis convenientes. Si sólo sois 2 o 3 preguntad en vuestro hostal si alguien más se apunta para que así os salga más barato 😉 Para no perder tiempo dirigiros directamente a la Puerta Este de la Muralla y preguntad a cualquier conductor que queráis para que os recoja a la mañana siguiente en vuestro hostal. Antes de nada tendréis que negociar con el conductor el precio por el día completo por persona, así como el itinerario que tenéis en mente. Los precios nos los puedo decir con exactitud pero creo que ir del centro de Chiang Mai hasta Doi Suthep (haciendo sólo una parada en el Bhubing Palace) pueden rondar los 200 Baht (si vais solos seguro que os sube a unos 300 Baht). El trayecto desde el centro hasta el zoo son 30baht por persona pero luego tendréis que buscar otro Songthaew y volver a negociar.

Bici: yo es una opción que desecharía desde el primer momento ya que la subida hasta el Doi Suthep es muy empinada y tardaríais muchísimo en llegar. Sí vimos a ciclistas profesionales haciendo el trayecto bien ataviados y sólo de verlos me dolían las piernas!

– Tour: como no, siempre se puede elegir la opción de hacer un tour organizado que nos recoja y deje en el hotel, pero es la opción que menos libertad nos va a dar y seguro que mucho más cara que las demás. Si os decidís por esta opción por lo menos aseguráos de que vais a ver todo lo que os cuento a continuación!

_CONSEJOS_

– Nosotros tardamos unas 6 horas en hacer la excursión completa, y luego fuimos a visitar otros templos de la ciudad.

– Una alternativa sería subir al Doi Suthep para ver atardecer desde arriba. En este caso tendríais que tener máximo cuidado en la carretera durante la bajada ya que no está iluminada y hay muchas muchas curvas.

– Sea cuando sea que vayáis, lleváos algo de abrigo (una chaqueta ligera o algo gordito de manga larga) ya que a medida que se asciende la temperatura va bajando y hace frío! Lo mismo para el trayecto de bajada!

– Aunque en muchos lugares encontraréis pequeñas tiendas no olvidéis llevar una botella grande de agua y una gorra o sombrero. Y ya puestos, no está de más deciros que os pongáis crema solar ya que en el templo hace mucho calor y el sol pega fuerte. Si os animáis a hacer un picnic en las cataratas no olvidéis algo de comida y una toalla.

*Precios y horarios:

Wat Phrathat Doi Suthep: 30 Baht (+20Baht si se quiere subir en funicular). El horario es de 06:30h a 18:30h aprox. 

Bhubing Palace: 50 Baht. El horario es: 08:3-11:30 ; 13:00-15:30, cierre a las 16:15.

Huay Keaw Waterfall; entrada gratutita, así como los miradores que encontraremos en el camino.

_NUESTRA RUTA_

Tras un buen desayuno cogimos la moto y, con el GPS en mano para salir de la ciudad (lo de las direcciones, la muralla y el foso de agua es algo complicado), nos diriginos al monte Doi Suthep. Tras unos 20 minutos llegaremos al Zoo (por si a alguno le interesa entrar – aunque por fuera se ve bastante cutre- y poco después llegamos a la cascada Huay Keaw Waterfall, que preferimos dejarla para más tarde ya que era un poco temprano para meternos en el agua. En este punto comienza el verdadero ascenso del Doi Suthep: la montaña tiene MUCHAS curvas y todas MUY sinuosas y con gravilla por lo que si vais en moto recomiendo ir con cuidado. Sólo hay 1 carril por sentido y los songthaew van muy despacio por lo que ir detrás de ellos es bastante desesperante aparte de peligroso. Fernando los adelanta siempre que puede y sin dudarlo ya que ir detrás de los coches se siente más peligroso que adelantarlos. A mitad camino hay un mirador (veréis muchas motos paradas) donde hay vistas de la ciudad y de paso podréis parar para descansar un poco. Tras 20 minutos más de trayecto por fin habremos llegado (casi) al Wat Phrathat Doi Suthep! Al llegar veréis un parking (gratuito) lleno de motos y coches. Dejad la moto donde podáis y listo. En el mismo parking veréis muchos puestos de souvenirs y de comida. Junto a la enorme puerta también veréis más puestecitos y, una vez subido unos pocos escalones, os encontraréis frente a la enorme escalinata para llegar hasta la puerta de acceso al Wat Phrathat Doi Suthep.

Las escaleras es algo de lo más pintoresco del lugar por su decoración y las cabezas de dragones que hay en las barandillas. Ahí mismo veréis a niñas vestidas con trajes tradicionales y bailando para que les deis dinero (recordad que os comentaba en el post de la ruta que dar dinero a los niños es algo que  debemos evitar, por mucho que nos duela). Justo enfrente vuestro os encontraréis con una larga y preciosa escalinata donde os esperan 309 escalones antes de acceder al templo. El tramo no es para nada difícil pero si lo preferís, podéis subir en teleférico por 20 Baht (se encuentra a la mano derecha de la entrada). Una vez arriba tendréis que pagar la entrada (30 Baht) en la taquilla que encontraréis a mano derecha. Una vez dentro veréis que el complejo es bastante grande. Aquí mismo podéis encontrar pequeños templetes, campanas (que se pueden hacer sonar), Budas por doquier (hasta hay una réplica del Buda de Esmeralda), un elefante blanco que flanquea la entrada y hasta un mirador con vistas impresionantes sobre Chiang Mai. Para entrar a Wat Phrathat Doi Suthep hay que quitarse los zapatos e ir vestido adecuadamente, pero el resto del complejo se puede visitar con los zapatos puestos. El complejo es bastante grande y es recomendable tomarse su tiempo para disfrutar del lugar, de las vistas y de cada uno de los detalles. El Wat Phrathat Doi Suthep es un templo budista que data del año 1383 y es uno de los más importantes y venerados de Chiang Mai y del país. Está situado a 1676 m de altura por lo que las vistas son realmente espectaculares. La visita en total (contando subida y bajada por las escaleras, y sin hacer ninguna parada para comer o dotorear mercaditos) fue de 1h 30m, aunque se puede alargar facilmente a unas 2 horas.

Después de la visita decidimos seguir ascendiendo por la carretera hasta llegar al Bhubing Palace, a tan sólo 10 minutos. Hay parking gratuito. Este palacio es una residencia real construida en 1961. OJO porque son muy estrictos con la vestimenta! A Fer (que iba con bermudas por debajo de las rodillas) no le dejaron entrar así vestido. A mí, que llevaba una camiseta que, según digeron, “se transparentaba” un poco (apenas se transparentaba y aparte debajo llevaba una de tirantes) tampoco me dejaban entrar. “Casualmente” justo al lado de las taquillas hay un sinfín de tiendecidtas donde venden pantalones, camisetas, sarongs….Yo llevaba un sarong en la mochila que podía usar para taparme pero Fer se negó a comprarse unos pantalones (y, la verdad, con razón – ya que aquello era un negocio para sacarle dinero a los turistas en toda regla). No era el dinero, sino lo extremo del comportamiento en la entrada. Aparte, no sabíamos muy bien qué se podía visitar dentro (a veces muchas de las cosas están cerradas al turista, y otras veces está allí la familia Real…) así que decidimos no entrar. Me pregunto cuántos turistas habrán  pasado por lo mismo…

Tras semejante “chafón” seguimos ascendiendo la carretera hasta otro mirador que tiene vistas a unas montañas y, al fondo, el pueblo Doi Pui Mong Village. La carretera es mega estrecha y llena de socavones en el suelo así que a no ser que tengáis mucho tiempo, no hagáis el esfuerzo de llegar hasta aquí porque no merece mucho la pena. Visto el estado de la carretera desde que nos desviamos del camino principal, decidimos no seguir ascendiendo y deshacer el camino que habíamos hecho. Una vez en la carretera principal ponemos rumbo al pueblo Doi Pui Mong Village, que yo en un principio no quería visitar, pero no teníamos mucho más plan después de decidir no entrar al Bhubing Palace. Una vez allí nos dimos cuenta de que lo único que hay son puestos de comida y tiendecitas de souvenirs (todo para el turista, por supuesto). Puedes ver más o menos cómo viven allí, pero poca cosa. Aparte se pueden visitar unos jardines (que cuestan 10 Baht) que gestionan los mismos locales. Si os entra hambre puede ser un buen lugar para descansar y comer algo – eso sí, muy local!

Tras visitar el pueblecito seguimos descendiendo (mucho más ameno que la subida!) y parar, ahora sí, en las Huay Keaw Waterfall. Las cascadas como tal no son gran cosa pero el lugar en sí es muy bonito. De haberlo sabido antes hubiera organizado un picnic y una tarde de relax. Realmente es el lugar perfecto para acabar un día como hoy remojando los pies en el agua (o bañándonos por completo) comiendo de picnic y descansando. Uno puede pasarse allí 1 o 2 horas!

Si después de la excursión aún te sobra tiempo acércate a algún templo de la ciudad o, si ya es hora, pásate por alguno de los Markets! 😉

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guía práctica para viajar por Tailandia

Como os comentaba en el post con la información básica de nuestra ruta por Tailandia-Laos-Camboya, estas Navidades han sido algo especiales por haberlas pasado en el sudeste asiático. Hemos recorrido Tailandia, Laos y Camboya durante 1 mes visitando templos, cuevas, cataratas, playas y viviendo experiencias inolvidables. Hemos viajado en avión, bus, ferry. Hemos paseado en longtail boat, moto, tuktuk, autobús. En este post describo una guía práctica para visitar 5 destinos en Tailandia y todo aquello que tenéis que tener en cuenta para preparar vuestro viaje por este mágico país.

_PREPARATIVOS_

*VISADO: para entrar en Tailandia no se necesita vistado si eres miembro de la Unión Europea. En esta web podéis encontrar más información sobre los visados y visa on arrival. Una vez os estampen la entrada en el pasaporte, tendréis 30 días para hacer turismo y deambular por el país, pero si salís del país para, por ejemplo visitar Laos, Camboya o Myanmar y luego volvéis a entrar en Tailandia, tendréis otros 30 días como turista. No está de más saber esto si tenéis pensado pasar una larga temporada por el sudeste asiático! 😉

*SEGURO MÉDICO: es recomendable tener un seguro médico que cubra cualquier tipo de accidente y enfermedad que pueda ocurrirte durante tu viaje por Tailandia. En el post de consejos de viaje os cuento más sobre este tema. Ah, para que lo sepáis: los mejores hospitales están en Bangkok así que si os sucede cualquier cosa grave pedid que os transporten allí!

*VACUNAS:  no hay ninguna vacuna obligatoria para ir a Tailandia pero lo mejor es ponerse en contacto con el Centro de Vacunación Exterior para que os recomienden qué vacunas hay que ponerse dependiendo del tipo de viaje y de qué zonas se vayan a visitar. Si vienes de un país de riesgo de fiebre amarilla sí será obligatorio una vacuna. En todo el sudeste asiático abundan los mosquitos, algunos de los cuales pueden transmitir la malaria, pero en las zonas más turísticas apenas hay riesgo. El medicamento más conocido contra la malaria se llama “Malarone” y el tratamiento hay que seguirlo a rajatabla, aunque hay gente a la que le sienta mal. No es obligatorio, por lo que es decisión propia tomarlo o no. Por suerte en Alemania venden uno similar llamado “Lariam” (en España ya no lo venden) y sólo se toma una vez a la semana por lo que no hicimos el tratamiento pero nos llevamos una caja por si nos daban síntomas (así me lo recomendó mi médico de cabecera). Eso sí, si se decide no tomarse nada hay que ir siempre embadurnado de repelente de mosquitos! Esto último es MUY importante! Goibi o Relec extrafuerte son los que nosotros usamos, ya que hay MUCHOS mosquitos (tanto en zona de selva como zona de playa) y puede llegar a ser algo tedioso y peligroso.

*BOTIQUÍN: en cualquier viaje al sudeste asiático es recomendable llevar, como mínimo: paracetamol, algo para el constipado, antidiarreico, betadine, tiritas, algo para las digestiones pesadas si sufres del estómago y un buen repelente de mosquitos.

*MONEDA: en Tailandia usan el Baht (representado también como THB).  Como podéis leer en los consejos de viaje nunca llevo dinero en efectivo cuando viajo sino que saco dinero en cualquier cajero en la ciudad de destino. Sin embargo, en este caso nos llevamos euros y los cambiamos en la casa de cambio Super Rich, donde la comisión de cambio de divisa que cobran es más baja que la que te cobra el cajero local (o/y tu banco de origen) por sacar dinero de un cajero automático. En el Aeropuerto de Bangkok hay un Super Rich delante de un 7Eleven que hay yendo hacia el Skytrain así que ya tendríais moneda local para transportaros. En el Aeropuerto de Phuket encontramos uno a 10 minutos caminando del Aeropuerto, aunque encontrarlo no fué fácil. Si pagáis algo con tarjeta de crédito que sepáis que normalmente os cobrarán un mínimo de un 3 o un 10% de comisión así que lo mejor es que preguntéis qué comisión cobran antes de hacer el pago con tarjeta. Si no queréis cambiar dinero no os preocupéis porque hay cageros automáticos (ATM) en cada esquina. El cambio en Diciembre de 2017 era: 40 Baht = 1 €. Para cantidades un poco “mayores” lo mejor es calcular que 200 Baht son 5€.

* EQUIPAJE: como os comentaba en la entrada principal, para este viaje mi consejo principal es que llevéis mochila y NO maleta. Tanto si lleváis el alojamiento reservado o no, tanto si os movéis en taxi, tuktuk o bus mi recomendación es que llevéis mochila. Vais a coger muchos medios de transporte y arrastrar la maleta puede ser peor que cargar la mochila. ¿Qué meto en la maleta? Lo primordial que hay que saber es que para visitar los templos hay que llevar una vestimenta adecuada: cubrirse las rodillas, hombros y descalzarse. Es por esto que llevar pantalones largos tipo bombachos (para ellas) y bermudas (para ellos), un pareo o camisetas de manga corta, así como chanclas para descalzarse rápido hará tu visita mucho más tranquila. Para saber qué os tenéis que llevar lo mejor es que visitéis el post de equipaje mochilero 😉

* IDIOMA: En Tailandia hablan, lógicamente, el Tailandés. Como todos los idiomas de Asia, es IMPOSIBLE entender nada, pero por suerte la mayoría de indicaciones que necesitaremos estarán escritas en Inglés. La mayoría de taxistas, tuk-tukeros y comerciantes chapurrean un poco de inglés así que comunicaros no será un problema. Eso sí, lo mejor es que habléis un inglés MUY BÁSICO porque sino, no os van a entender nada! De verdad, para evitar confusiones: hablad como un indio! =)

* CORRIENTE ELÉCTRICA: Por suerte para los que vivimos en Europa los enchufes son de 2 clavijas redondas, así que no necesitaremos adaptadores! Yuhu!

* HUSO HORARIO: Tailandia está situado en la zona horaria GTM +7, por lo que estaremos a 6 horas más que en España.

* RELIGIÓN: Tailandia es mayoritariamente budista por lo que os encontraréis a muchos monjes por la calle con su vestimenta naranja y todo el mundo dejando ofrendas en los templos. Es un país en el que hay que respetar su religión (como en todos los lugares, en mi opinión) así que porfavor, seguid las normas de todos los templos y lugares que para ellos sean sagrados, tanto cubriéndose las rodillas como descalzándose cuando sea necesario. Que no os sorprenda ver también a musulmanes, ya que es una religión que está algo difundida por el país.

* SEGURIDAD: Todo el país me resultó muy seguro y en ningún momento tuve la sensación de que iba a pasarnos algo. Nunca tuvimos ningún problema pero no está de más andarse con ojo por la calle. En zonas de mucha gente y mercados recomiendo pegarse bien las mochilas y llevarla mejor por delante. Nunca dejar nada de valor en los hoteles (y si lo hacéis, escondelo en la maleta o dejarlo en la caja de seguridad). Pero, sobre todo, evitad encontronazos con locales y sed siempre amables 🙂

_CÓMO LLEGAMOS_

Si decidís viajar a Thailandia lo más probable es que vuestro vuelo internacional llegue al Aeropuerto Internacional de Bangkok o Aeropuerto Suvarnabhumi (BKK). Si voláis desde un país cercano o sea un vuelo doméstico, puede ser que voléis al otro aeropuerto de Bangkok: el Aeropuerto internacional Don Meung (DMK). El vuelo Múnich-Bangkok lo compramos a través de Kayak con Seat 24 y volamos con la aerolínea Air China (no la recomiendo para nada), haciendo una escala única en Beijing (al menos a la ida, porque a la vuelta tuvimos un pequeño percance, ya os contaré).

Nuestra ruta completa por Tailandia fue la siguiente:

  • Múnich – Bangkok – vuelo con Air China (escala en Beijing y aterrizando en el Aerop. de Suvarnabhumi)
  • Bangkok – Chiang Mai – VIP night bus con Lignite Tour (reserva online)
  • Chiang Mai Luang Prabang (Laos) – visitamos Laos y Camboya durante 2 semanas
  • Siem Reap (Camboya) – Phuket – vuelo con Air Asia
  • Phuket – Koh Yao Noi – Speed Boat
  • Koh Yao Noi – Koh Phi Phi – Ferry
  • Koh Phi Phi – Phuket – Ferry
  • Phuket – Bangkok – vuelo con Thai Lion Air (y llegamos al Aerop. de Don Meung)
  • Bangkok – Múnich – vuelo con Air China (escala en Beijing y un retraso total de 17 horas)

*Tourist Fee: En todo Tailandia sólo tuvimos que pagar una tasa de turista en Koh Phi Phi y el coste fue de 20 Baht (0,50€).

*Para saber cómo llegamos del Aeropuerto-embarcadero-estación de bus al centro de la ciudad os lo cuento detalladamente en el post de cada ciudad 😉

_TRANSPORTE ENTRE CIUDADES_

Aunque esto depende de las ciudades que vayáis a visitar, a continuación os cuento las opciones para moveros entre ciudades:

  • Avión: Es la alternativa más cara pero muchas veces es la más cómoda (al contrario que en Myanmar). Nosotros sólo lo usamos para volar entre países por el tema de los visados y las distancias y la verdad es que lo agradecimos mucho. Volamos entre Chiang Mai (Tailandia) y Luang Prabang (Laos) y entre Siem Reap (Camboya) y Phuket (Tailandia). La alternativa es hacerlo en bus (y alguna veces combinándolo con barco) y en total pueden ser entre 12 y 18 horas o incluso 2 días!
  • Tren: Nos dijeron que no es muy cómodo, se tarda lo mismo que en bus y es más caro, así que nunca usamos esta opción.
  • Barco: Esta opción es la que tendréis que usar sí o sí para ir hasta las islas de la zona Sur del país. Podréis elegir entre Speed boat o Longtail (barca tradicional tailandesa). Nosotros usamos siempre Ferry o Speedboat para ahorrar tiempo (a veces la diferencia entre uno y otro es de 1,5hrs y si el mar está picado puede ser una verdadera odisea). En cada destino os iré contando más sobre este tema
  • Bus: La opción más empleada entre mochileros. Los buses han mejorado mucho desde hace varios años y ahora existe la posibilidad de viajar en VIP-Bus (se reclinan mucho, te dan manta, almohada, agua, toallitas refrescantes y cepillo de dientes…pero lo llaman VIP porque hay menos pasajeros, por lo que es más cómodo y hacen menos paradas). Dentro de las opciones de Bus también se puede elegir entre viajar de día o de noche. Esta opción sólo la usamos para el trayecto Bangkok-Chiang Mai y fue en un VIP Night-Bus y tardamos 10 horas. Yo recomiendo los buses nocturos por lo siguiente: se tardan menos horas (porque apenas hace paradas para dejar a pasajeros), se para 1 o 2 veces para ir al baño o comer/cenar, se puede dormir mejor ya que no hay luz exterior que nos moleste y la gente también duerme. La única desventaja que encontré fue que no se puede ver el paisaje y que se llegan a unas horas horribles (04.00-6:00 am). Los asientos se reclinan mucho (más que en los aviones) así que se puede dormir relativamente bien (descansar es otra cosa). Otra ventaja: te ahorras una noche de hotel 😉 Esta opción de transporte también se puede usar para hacer el trayecto Phuket-Bangkok pero nosotros la desechamos porque eran muchas horas y el precio comparado con el vuelo no era tan grande.

*Para comparar opciones, precios y horarios os recomiendo la web de 12goasia. Esta opción incluye todo tipo de transporte, aunque los precios pueden ser más caros (o baratos) de lo que encontréis en las estaciones o embarcaderos. Si lo reserváis con 12goasia basta con que llevéis impreso el billete o guardado en el teléfono.

Aquí os dejo un par de consejos para viajar en autobús por el sudeste asiático:

  • Dentro del bus hace un frío infernal (no, no van a quitar el AC) así que recomiendo llevarse un sueter/sudadera o algo de abrigo, así como calcetines! En la mayoría de los buses dan una mantita pero necesitaréis algo más!
  • Recomiendo llevarse algo de comer ya que los lugares donde hacen las paradas no son los ideales para cenar.
  • Siempre dan una botella de agua y a veces un zumo.
  • Si queréis dormir algo os recomiendo llevar: antifaz y tapones para los oidos ya que puede ser que pongan música a todo volumen,una peli o que el que se siente delante o detrás no pare de hablar o, peor, roncar!
  • Si queréis total comodidad llevaros una almohada inflable para dormir mejor, aunque suelen dar una almohada pequeña.

_ALOJAMIENTO_

Tras nuestros viajes a Indonesia y Myanmar ya iba mentalizada de que el alojamiento iba a ser…complicado. Hay muchísimas opciones de alojamiento y para todo tipo de bolsillos. Nosotros no somos mucho de alojarnos en hoteles 5* o gastar mucho en hoteles, así que buscamos algo con las 3B: bueno, bonito y barato. Bueno, mejor dicho: sencillo, decente y económico! Todos los hostales o Guesthouse los reservamos a través de Booking, donde tenemos la opción “nuestros destacados” para ver qué es lo mejor en precio/calidad.

Siempre nos alojamos en habitaciones dobles con baño privado y con aire acondicionado o ventilador. Eran nuestros (bueno, mis) únicos requisitos. No íbamos a alojarnos en lo más cutre, pero tampoco en lo más caro.

Como consejos o curiosidades os comento:

  • No existe plato de ducha en el baño ni cortina (en todo el viaje nunca ví una bañera o un plato de ducha) así que después de ducharse todo el baño queda empapado por lo que recomiendo llevarse chanclas y no asustarse
  • En la mayoría dan una pastilla de jabón y en algunos también un sobre de champú
  • El Wifi en muchos hoteles va bastante regular o sólo funciona en la recepción…paciencia
  • Los desayunos en todos los hoteles suelen consistir en: café, zumo, fruta, tostadas y huevo (frito, revuelto o tortilla), así que no os decidáis por un hotel sólo porque ponga que incluye desayuno!
  • No os fieis mucho de las fotos que aparecen en las webs, muchas de ellas o son muy antiguas o nada tienen que ver con la habitación que os van a dar! Doy fe de ello!

Estos son nuestros hoteles en Tailandia:

CHIANG MAI

Julie Guesthouse – Dirección: Prapokklao Rd Soi 6, Tambon Phra Sing, Amphoe Mueang Chiang Mai, 50200, Tailandia – web

Precio: 260 Baht (7€)/noche. Nos alojamos 3 noches.

La localización es bastante buena ya que se puede ir a muchos lugares caminando, aunque nosotros acabamos alquilando una moto para visitar todo más rápido y cómodo. El personal es joven y amable, y también dan información turística, organizan tours, transportes y alquilan motos. Hay una zona común con mesitas y mesa de billar donde siempre hay mochileros y algo de ambiente. Tienen cocina de 08:30 a 20:30 con un menú a buen precio y bebida disponible casi las 24 horas, ya que siempre hay un chico en la zona de recepción. En cuanto a las habitaciones: HORRIBLE. La cama durísima con sábanas sucias y rotas, el baño sucio, pequeño y viejo…La verdad, aunque el ambiente está genial y la localización es buena, no lo recomendaría ya que en Chiang Mai hay muchas opciones de alojamiento y seguro que se puede encontrar algo mejor.

KOH YAO NOI

Tha Khao Bay View – Dirección: Tambon Ko Yao Noi, Amphoe Ko Yao, Chang Wat Phang-nga 82160, Tailandia – web

Precio: 1.000 Baht (25€)/noche en Bungalow. Nos alojamos 2 noches. El precio en toda la isla es bastante elevado.

El mejor alojamiento de todo el viaje. Aunque está un poco alejado de la zona de ambiente, está situado en una pequeña colina por lo que las vistas desde la zona común y la habitación son espectaculares. Bungalow super completo: cama con mosquitera, mesa, colgadores y baño completo. Dan agua y cosas de baño (champú, gel, cepillo de dientes con pasta, peine y gorro de ducha). El desayuno (buenísimo, el mejor del viaje) está incluído y las vistas son inmejorables. También tienen cocina y el menú tiene precios muy asequibles y la comida es exquisita. El personal (una familia) es súper amable y harán tu estancia una delicia! Un hotel para recomendar 200%!

KOH PHI PHI 

Scenery Guesthouse – Dirección: Moo 7 (Koh Phi Phi) Aonang Muang Krabi, Tambon Ao Nang, Ko Phi Phi, KR 81000, Tailandia

Precio: 800 Baht (21€) /noche. Nos alojamos 3 noches. Los precios varían mucho pero también suelen ser caros (hasta lo más cutre).

En esta isla buscamos algo alejado de la zona de fiesta, pero nunca imaginamos que el alojamiento que reservamos estaría tan lejos! Está de camino al view point, lo que significa que está bastante alejado de la zona de ambiente. Nos dieron una habitación mega simple: una cama. No había ni mesita, ni colgadores, ni estanterías…NADA. Tuvimos que dejar todo por el suelo. El baño diminuto, sin espejo ni donde colgar la toalla (os recuerdo que no hay plato de ducha ni cortina, y los baños son tan pequeños que si dejas la toalla encima del WC se mojará por completo). La cama era tan mala que podías sentir los muelles del colchón. Lo peor de todo: sin agua caliente! Nos dijeron en “recepción” que sólo las habitaciones con A/C tiene agua caliente (!!!!????). No me lo podía creer! Y ese pequeño detalle no estaba escrito en ningún lugar de la reserva o en los comentarios de la gente (!!!!????). De verdad, HORRIBLE!

PHUKET

Lucky Patong Hotel – Dirección: 151/5 Nanai Rd, Patong Kathu, Phuket 83150, Tailandia – web

Precio: 1.200 Baht (31€)/noche. Nos alojamos 1 noche

La localización es bastante mala ya que está alejado de Patong, osea, de la playa donde hay más ambiente (tardamos 25 minutos caminando) pero el hotel como tal es muy bueno. La habitación es excelente: cama muy cómoda, mesitas, mesas, tv, neverita, armario…vamos, un hotel! El baño también muy completo y con utensilios de baño. Si tenéis pensado alquilar moto, os recomiendo este hotel; sino, mejor alojaros más cerca de la playa.

BANGKOK

D&H Hostel – Dirección: Mahannop 3 Alley, Khwaeng Sao Chingcha, Khet Phra Nakhon, Krung Thep Maha Nakhon 10200, Tailandia – web

Precio: 420 Baht (23€)/noche. Nos alojamos 3 noches.

Escogimos este hostal por la localización ya que se encuentra dentro del centro urbano por lo que se llega a muchos lugares caminando, incluída la famosa calle Kaosan Road. La habitación es bastante sencilla pero tiene armario, una pequeña estantería y A/C. El baño es normalito y tiene con agua caliente. Hay habitaciones más baratas pero no me quería arriesgar. El desayuno está incluído pero es bastante pobre: tostadas con mermelada, pastel, fruta y café. No hay nada de salado ni huevos. Es un lugar muy muy tranquilo y con poco ambiente mochilero por lo que si buscáis ambiente éste no es vuestro hostal. Ah, nos dejaron hacer “late check-in” y pudimos dejar las mochilas todo el día antes de irnos al aeropuerto por la tarde, el chico de recepción (un italiano) es muy simpático y amable. Si os conformáis con estas cositas, es un hostal que sí recomendaría.

*Tras este viaje quiero pediros a todos que, si reserváis a través de cualquier web que luego os pida valoraciones, os toméis 5 minutos para rellenarlo. Yo lo hago SIEMPRE (incluso en Google) para que le sirva a la gente que busca alojamiento. Sed sinceros, críticos y tened en cuenta cuántas estrellitas le pone booking al final (a veces pone más aunque vuestra experiencia haya sido mala). Y, si sois vosotros los que buscáis alojamiento, leed SIEMPRE los comentarios y no os fiéis sólo de las estrellitas, de las fotos o de la valoración final! De verdad que lo agradeceréis. Si sois aplicados, también podéis hacer esto con los restaurantes y valorarlo en Google Maps 😉

_CONSEJOS_

*CIRCULACIÓN: si tenéis pensado alquilar moto o coche tened ojo porque en Tailandia se circula por la izquierda! Cuesta acostumbrarse un poco pero se le coge rápido el truquillo. Eso sí, cuidado con las rotondas!

*MOTO: si decidís alquilar una moto (tipo scooter) tienes que saber llevarla bien, llevarla con seguridad y tener mucho cuidado. La gente conduce como loca y adelantan por donde quieren. Los cruces son un lío (en muchos no hay semáforos) por lo que recomiendo decisión y, si se duda, ponerse al lado de una moto local y cruzar cuando cruce ésta. El tráfico puede ser tan caótico que las motos adelantan como pueden. En Tailandia sólo alquilamos moto en Chiang Mai porque en Bangkok hay tanto caos y tráfico que preferimos no jugárnosla (a pesar de nuestra bendida experiencia conduciendo por estos lares). En cuanto a las islas: alquilamos moto en Koh Yao Noi (y la llevamos a Koh Yao Yai, ya os contaré), pero no en Koh Phi Phi ya que no es posible porque no hay ni carretera. En Phuket íbamos a estar sólo 1 día así que decidimos no alquilar nada y caminar.

*CRUCES PEATONALES: vale, esto parece una tontería pero cuando estás allí es importante: decisión. No existen los pasos de cebra (y, si los hay, los ignoran) por lo que si queréis cruzar una calle (de varios carriles en ambos sentidos) cruzad decididos aunque os quedéis en medio de dos carriles! A una de malas, poneos al lado de un local que cruce en el mismo sentido y seguidle (aunque a veces ellos daban más miedo que los turistas!). Esto me causó mucho estrés en Bangkok…Dios, qué caos!

*GPS:  lo he comentado en otros post pero para orientarse en moto (o a pie por la ciudad) siempre recomiendo un móvil con Google Maps. Para usar GMaps no se necesita internet, sólo hace falta cargar el mapa de la ciudad cuando tengas internet (haz zoom en las calles y los recorridos que quieras para que el mapa completo se guarde en el teléfono). No calcula rutas pero activando la opción de “localización” (para la que tampoco se necesita internet) el teléfono te localizará (el puntito azul de google) y con eso sabrás donde estás y dirigirte a donde quieras ir. Otra variante que funciona igual que GoogleMaps es Maps.Me. Leed en consejos de viaje todas mis recomendaciones acerca de este tema!

*VESTIMENTA: así como en nuestro país nos gusta que respeten nuestra cultura y tradiciones, debemos de hacer lo mismo cuando viajamos. En este viaje vamos a visitar muchos templos y lugares sagrados, y la vestimenta es algo que tenemos que tener en cuenta y respetar: hay que llevar pantalones o falda por debajo de las rodillas, así como cubrirnos los hombros y no llevar escote. Antes de entrar a un templo veréis carteles donde ponga que os tenéis que quitar los zapatos, así que os recomiendo llevar chanclas si vais a pasar un día entero visitando templos. Puede que no haya gente controlando pero, por educación y respeto, seguid las normas. En muchas ciudades hará mucho calor, es por eso que podéis llevar pantalón corto y, cuando vayáis a entrar en un templo, poneros un pareo (hasta los tobillos) por encima. Lo mismo con las camisetas: puedes llevar una de tirantes cuando vayas a entrar en el templo ponerte una de manga corta (sin escote) o un pareo. Ah, en el Gran Palacio de Bangkok son mega estrictos. A Fernando no le dejaron entrar con bermudas que eran por debajo de las rodillas, tenía que ser hasta los tobillo! Allí mismo se pueden alquilar pantalones o directamente comprar unos bombachos de chico en los puestos que hay en los alrededores o en el puerto.

*COMPORTAMIENTO: En Tailandia está muy mal visto apuntar con el pie hacia otra persona (y más si es una figura de Buda) así como tocar a los niños en la cabeza (curioso no?). Y para saludar y dar las gracias debes de juntar las manos a la altura de la barbilla y agachar la cabeza hacia delante. Os reto a intenta hacerlo después de que te den el cambio de tu compra y cargando las bolsas…jajaja.

*NIÑOS: en muchos lugares turísticos veréis a muchos niños pidiendo o haciendo cosas para que les déis dinero. En uno de los aeropuertos leí un anuncio donde pedían que no se le dira dinero a los niños ya que, de hacerlo, pensarán que podrán ganarse la vida así y no irán a la escuela. Lo mejor es no darles nada, sonreirles y seguir tu camino. Por otra parte, también pedían no hacerle fotos a los niños ya que, como bien dice el anuncio, no son objetos ni son monos de feria. Yo siempre que hago fotos a niños intento que no se les vea la cara o pedirle permiso a los padres. También les daba caramelos que llevaba encima pero en una de las entradas a un templo leí que no se les debía de dar por el mismo motivo que el anterior, aunque un turista me dijo que era por que le podían salir caries y, evidentemente, los dentistas son muy caros y las familias no pueden pagar empaste.  Por lo visto este es un tema bastante controversial en todo el sudeste asiático así que pensadlo dos veces si os veis en alguna de estas situaciones.

_CURIOSIDADES_

*CAFÉ: Si te gusta disfrutar de un buen café lo vas a tener difícil por estos lares. El café que os ofrecerán en la mayoría de lugares (incluyendo hostales) es Nescafé. A no ser que vayáis a un Starbucks o a un restaurante con buena cafetera (los vimos en Koh Phi Phi) no vais a encontrar un café muy decente. Y lo más probable es que os den leche en polvo o, en el mejor de los casos, un chupito de leche (literal lo sirven en vaso de chupito!) o te lo sirvan con leche condensada (muy usado en esta región por la falta de neveras, sobre todo en Laos).

*IDIOMA: siempre que viajamos nos gusta saber un par de palabras en el idioma local para “acercarnos” un poco más a ellos y mostrarles simpatía. En tailandés hay que declinar las palabras según si lo dice una mujer o un hombre. Para decir “Hola” se dice: “sawatdii ka” (las mujeres) y “sawatdii kap” (los hombres). Para decir “gracias” es: “kapkun ka” (mujeres) y “kapkun kap” (hombres).

*EL REY: los tailandeses adoran a la monarquía (aparte de a Buda) por lo que hay que mostrar el mismo respeto hacia ésta. A las 08:00 y a las 18:00 suena el himno por los altavoces de determinados lugares, y veréis cómo la gente se para (de verdad, como si los congelaran) mientras suena el himno (que dura unos 30 seg.) y luego siguen su camino. Esto sólo me tocó vivirlo en Bangkok cuando pasaba a las 18:00 por un lugar oficial y es realmente brutal ver cómo todos se parad de repente – y tú haces lo mismo por el shock, jaja. Dicen que en los cines suena antes de ver la película y que todo el mundo se pone de pie pero no me tocó vivirlo. Aún así me pareció súper interesante verlo en vivo! Ah, otra curiosidad es que veréis imágenes del Rey colgadas por doquier, o incluso cuadros puestos sobre caballetes – una locura.

*7Eleven: cualquier ciudad Tailandesa (hasta la isla más remota como pueden ser las Koh Yao) encontraréis un 7Eleven (o más de uno). Así que si en cualquier momento necesitáis agua, galletas, un sandwich o simplemente un poco de aire acondicionado dad la vuelta a la siguiente esquina y encontraréis un 7Eleven. Nosotros lo hemos usado bastante y viene muy bien para hacer un picnic en la playa o un día en longtailboat! En las neveras encontraréis comida preparada y al lado del café suelen haber hot-dogs y comida asiática caliente.

*AGUA: como en la mayoría del sudeste asiático el agua del grifo NO es potable así que tendréis que estar constantemente comprando botellas de agua. En el 7Eleven es barata pero si queréis ahorrar de verdad informaros de qué lugares tienen refill, ya que por menos de 0,05€ podéis rellenar una botella de 0,5L, aunque para lo que cuestan las botellas de agua a no ser que sea por reducir el consumo de plástico, ni me molestaría con el tema del refill. Ah, mi recomendación es que bebáis MUCHA agua para evitar dolor de cabeza y deshidratación.

*PLÁSTICO: los tailandeses usan plástico absolutamente para todo. Ponen comida en bolsas, los zumos en vasos de plástico con tapa de plástico, pajita de plástico y bolsa de plástico! Dan bolsita para TODO…hasta para un caramelo! Nosotros intentamos minimizar el consumo de plástico evitando las tapas, las bolsas (mejor llevarlo en la mochila), los envases y las pajitas en la bebida. El planeta te lo agracederá! 😉

*DESCALZARSE: y no hablo de quitarse los zapatos antes de entrar en un templo, sino también de descalzarse en la puerta de un hostal, una agencia de turismo o una casa tailandesa. Es brutal la obsesión en estos países (incluyo Laos y Camboya) por descalzarse. Lo consideran algo religioso y sagrado así que porfavor, sigue el ejemplo en aquellos lugares donde esté indicado o donde haya zapatos en la entrada.

*BUCKET: si lo que buscas es fiesta en Tailandia no olvides esta palabra. Se trata literalmente de un cubo donde venden una botella pequeña de alcohol (vodka, ron, gin…) junto con dos o tres latas de refresco para mezclar. En la calle los venden tal cual con las botellas, mientras que en algunos bares te lo darán mezclado. Mi consejo es que pidas que te den las botellas para mezclarlo tú mismo ya que nunca sabes qué le han podido meter. En muchos lugares encontraréis 2×1 en buckets que suelen rondar los 300-500 Baht (7,5€-13€).

*PING-PONG SHOW: y siguiendo con el tema fiesta: no, no es un show de dos personas jugando ping pong; es más bien un show sexual que involucra mujeres y pelotas de ping pong…el resto lo dejo a vuestra imaginación! En Bangkok, Phuket y Koh Phi Phi os ofrecerán este tipo de show en las calles donde está la fiesta.

_PRECIOS_

Tailandia me resultó el país más caro de todos los países que llevamos visitados del sudeste asiático. La diferencia no es extrema, pero sí lo suficiente como, por ejemplo, comprar souvenirs en Laos o ahorrar en alojamiento. La entrada a templos así como los precios de algunos tours me parecieron desorbitados. Os lo contaré poco a poco pero os avanzo estos datos:

  • Plato de comida asíatica: 80-200 Baht
  • Plato de comida occidental: 150 – 250 Baht
  • Cerveza: 80-100 Baht
  • Coca-cola: 30-40 Baht
  • Fruit Shake: 60-100 Baht
  • Entradas a templos: 50-200 Baht (menos el Grand Palace de Bangkok, que son 500 Baht)
  • Tours: depende del lugar, pero entre 500-1200Baht por persona
  • Fees: Koh Phi Phi son 20 Baht mientras que Maya Bay son 400 Baht, un robo!

Estos precios son orientativos ya que depende mucho del restaurante donde comamos (si es puesto callejero, un restaurante local o un restaurante “de mantel”).

_GASTRONOMÍA_

La comida tailandesa (como en otros países del sudeste asiático) se basa en el arroz, los noodle (tallarines), la carne (pollo, ternera), mariscos (generalmente langostinos, calamares o sepia) y verdura. En Tailandia abundan también las sopas, los curries y platos más elaborados. Los precios son muy variados pero todos son muy baratos y asequibles. Aquí os dejo una lista de los platos más conocidos (y buenísimos) que tenéis que probar:

– Pad Thai: plato tailandés por excelencia. Son noodle fritos, con un huevo hecho tortilla, brotes de soja, cebolla, verduras y pollo/ternera/gambas al que se le añade cacahuetes, chili, lima y azúcar. Lo del azúcar nunca lo entendí, y lo del chili es opcional. Si pides este plato para llevar, te darán sobres son los condimentos…qué apañados, oye! 😉

– Tom Yum Goong: sopa picante de gambas. Es otro plato muy famoso que consiste en una sopa (roja) de gambas, tomate, champiñones, lemongrass, cebolla, chile y lima…pero ojo que pica!

– Gaeng Daeng: curry rojo. Uno de mis platos favoritos! Curry con verduras y pollo. El arroz puede que haya que pedirlo aparte.

– Gaeng Keow Wan Gai: curry verde. Otro curry pero a base de leche de coco pero que pica!

– Massaman: curry con coco no picante. Otro curry que me encantó!

– Khao Pad Goong: el típico arroz frito. Otro plato típico del sudeste asiático es el arroz salteado con verduras, cebolla, brotes de soja y pollo/ternera/gambas… 

– Som Tam Thai: ensalada de papaya. Si quieres algo más ligero, pide esta ensalada a base de papaya, lechuga, tomates y cacahuetes.

– Mango Sticky Rice: literal, arroz con mango. Por si no hay suficientes platos con arroz….este es el postre tailandés por excelencia! Se trata de un arroz glutinoso (y pegaoso) con leche de coco y trozos de mango aparte. Los encontrarás en muchos puestos callejeros para llevar!

– Pancake: crepe de toda la vida. Y aquí vuelve a dolerme el estómago….y es que resulta que tras una sobredosis de banana pancake ahora no puedo ni verlos :S Son crepes de toda la vida pero hechos en una sartén ovalada y con la diferencia de que usan MUCHA mantequilla y aceite. Puedes encontrarlos de muchos sabores: nutella, banana, fresas…y también salados!

En cualquier ciudad tailandesa veréis cientos de puestos callejeros de comida donde locales comen a todas horas. No son lugares muy higiénicos, pero yo recomiendo probarlo al menos 1 vez! Basta con ver que el lugar sea decente y que haya locales comiendo ahí.

Si paseas por la calle verás que en muchos lugares venden pinchos de carne y mariscos, y super baratos! Los hay de pollo, cerdo, ternera, salchica, unasbolasquenosequeson, sepia, calamares, gambas, shurimi… ideal para picar entre horas!

Pero si lo que te gusta es experimentar con la comida….no te pierdas los insectos fritos! Los encontrarás en puestos callejeros nocturos (normalmente en las calles más transitadas de turistas) o en mercados locales. Yo no soy tan aventurera pero hay gente que dice que saben a pollo! jajaja. Podemos encontrar: gusanos, cucarachas, escarabajos, escorpiones…y hasta serpientes!

En cuanto a las BEBIDAS:

En todo el sudeste asiático abundan los zumos recién exprimidos y los batidos (y smoothies), muy fresquitos y sabrosos. Los hay de muchos sabores: mango, papaya, banana, fresa, melón, aguacate (aunque de este encontramos muchos menos en Tailandia que en nuestra querida Indonesia). Mi consejo si pedís un Fruit Shake es decir que lo queréis sin azúcar (le ponen mucha azúcar y leche condensada), así os sabrá mucho mejor! 😉

Si lo que os gusta es la cerveza podéis encontrar varias marcas: Chang, Leo, Tiger… a mí todas me saben similar! Si queréis comprarla barata para tomarla por la calle o en la playa, podéis ir a cualquier 7 Eleven a cualquier hora (nunca nos pusieron problemas por la noche!).

En cada destino os iré contando a qué restaurantes hemos ido (buenos y malos) y cuáles son mis recomendaciones.

_QUÉ HACER/VISITAR_

*CHIANG MAI

Fue nuestra primera toma de contacto con Tailandia y nos encantó. Es una ciudad que tiene muy buen tamaño, tiene mucha diversidad de cosas que hacer y muchos planes alternativos! En Chiang Mai visitamos varios templos, alquilamos moto para subir a Doi Suthep, compramos en el Mercado, nos paseamos por los night markets y hasta me hice un masaje tailandés!

A Chiang Mai llegamos desde Bangkok en un VIP-Night Bus, pasamos 3 días con sus 3 noches y luego volamos a Luang Prabang (Laos). La verdad, fueron la cantidad de días perfectos!

*KOH YAOI NOI – KOH YAO YAI

Planeando el viaje no estaba segura de cuál de las dos islas visitar pero como decían que Koh Yao Noi estaba más desarollada (y tampoco queríamos aislarnos del mundo) decidimos alojarnos en Koh Yao Noi. Alquilamos una moto en el mismo embarcadero y el primer día lo dedicamos a recorrerlo en moto. La isla no es muy grande (al menos la parte que se puede visitar) así que nos hicimos una muy buena idea de cuáles eran los mejores sitios y playas. El segundo día decidimos ir a Koh Yao Yai en lancha (con la moto) y recorrerla también. La verdad es que nos gustó mucho más que Koh Yao Noi y, al contrario de lo que leí en internet, no está para nada poco desarrollada! Hay playas preciosas, atardeceres de ensueño, tiendas de todo tipo y, aunque el alojamiento es más caro, hay bastantes para todo tipo de gustos y colores!

A Koh Yao Noi llegamos desde Phuket en Ferry y pasamos 2 días anteros con sus 2 noches. De haber tenido más días creo que me hubiera quedado un día más para aprovechar las playas y hacer algo de senderismo, buceo o pasear.

*KOH PHI PHI

Este es un lugar imprescindible si vienes a Tailandia y tienes tiempo para visitar las islas del Sur. A pesar de estar masificado y de la cantidad desorbitada de turismo que encontraréis, los paisajes de playas de ensueño al lado de acantidaldos con peñones al fondo …hay que verlos! Si te gusta la fiesta este es tu lugar; y si eres más tranquilo, también! Sea cuál sea tu plan, aquí podrás encontrar actividades de todo tipo. El tour para visitar Maya Bay (donde se rodó la película “La Playa”, de Leonardo Di Caprio) es opcional, pero también recomendable.

A Koh Phi Phi llegamos desde Koh Yao Noi en Ferry y pasamos 3 días enteros con sus 3 noches. Ya que hay poco plan en esta isla (a no ser que vengas para salir de fiesta), los 3 días me parecieron suficientes.

*PHUKET

Este es el único lugar que diría que es totalmente prescindible. Hicimos parada en Phuket poque es el puerto para ir y venir de las islas, y porque luego volábamos a Bangkok. Pero si no es tu caso, no pierdas días en Phuket. Las playas no son bonitas, las cosas que hay que visitar están MUY alejadas unas de otras y si quieres fiesta, la puedes encontrar en Koh Phi Phi o en Bangkok.

A phuket llegamos en un vuelo desde Siem Reap (Camboya), visitamos las islas y luego volamos a Bangkok. Por suerte sólo estuvimos 1 día y medio y 1 noche!

*BANGKOK

El Ying y el Yang, la ciudad que me dejó un sabor agridulce. Bangkok suele ser el puerto de entrada y salida para visitar Tailandia, así que hacer una parada aquí es casi un deber. Es una ciudad que tiene mucho que ofrecer: templos, centros comerciales, paseos en barco por el río, monumentos, fiesta…pero su enorme tamaño, su caos, su constante bullicio, su tráfico interminable y su olor a comida y contaminación hacen la visita de esta ciudad un poco agotadora.

En Bangkok estuvimos 3 días y 2 noches. El día que aterrizamos desde Europa tuvimos casi un día entero para visitarlo, y luego dos y medio antes de coger el vuelo de regreso a casa. A pesar del sabor agridulce recomiendo quedarse mínimo 3-4 días ya que la ciudad es realmente enorme y se suele tardar mucho en ir de un sitio a otro. Si además quieres pasar un día visitando Ayutthaya, súmale un día completo.

Espero que esta pequeña introducción os haya servido para ir preparando vuestra ruta! En el siguiente post os detallo cada uno de los destinos. Estos serán los enlaces:

+ Chiang Mai – mercaditos, templos, excursiones a Chiang Rai y al Monte Doi Suthep la ciudad perfecta que lo tiene todo!

Koh Yao Noi y Koh Yao Yai – 2 días de relax explorando islas sin apenas turismo

Koh Phi Phi – paisajes impresionantes, fiestas en la playa y algo de relax

+ Phuket – puerto de partida para llegar a las Koh Phi Phi

+ Bangkok – templos, centros comerciales, paseos, caos…pura vida tailandesa!

tailandia-laos-camboya

ruta por tailandia-laos-camboya

Estas Navidades hemos decidido no pasar nuestras vacaciones ni en España ni en México, sino haciendo lo que más nos gusta: viajar. Este año hemos conseguido acumular 1 mesecito de vacaciones (y la paciencia de mi jefe) así que era el momento idea para hacer un viaje grande, de esos que nos gustan a nosotros. En un principio nos íbamos a limitar a Tailandia y Laos o Camboya, pero nos conseguimos organizar para poder visitar los 3 países en 4 semanas. Quizás un poco-demasiado, pero somos culos inquietos, qué le vamos a hacer! He de confesar que el destino Tailandia es el que menos me seducía, peeeero….retiro lo dicho porque es un país increíble!

_PREPARATIVOS_

Creo que éste ha sido, con diferencia, el viaje que más me ha costado planear. En un principio pensamos en ir sobre la marcha como hicimos en las 2 semanas y media en Myanmar (reservar vuelos internacionales, primera noche de hotel y listo) pero al decidir volar entre países en vez de coger autobuses o trenes, nos empezó a limitar el ser flexibles. Luego empezamos a mirar el alojamiento y vimos que, por ser Diciembre (y Navidad), los mejores alojamientos calidad/precio se estaban agotando…así que no lo pensamos dos veces y decidimos comprar los vuelos internos (que también estaban subiendo de precio) y reservar el alojamiento (siempre con posibilidad de cancelación gratuita). Los buses, ferries y demás lo compramos todo sobre la marcha. Por suerte el viaje resultó ser un éxito y, aunque hubo un día que hubiera cambiado, el resto fue todo según lo planeado!

Los que me leéis sabéis que no soy muy fan de la Lonely Planet así que empecé a indagar en blogs de viajeros y empecé a elaborar mi propía guía, la ruta, calculando los tiempos y precios, etc…Para este tipo de viajes me parece muy importante tener una cierta noción de los precios en el transporte, qué vamos a visitar, cómo vamos a llegar a los lugares…ya que esta información previa nos va a ahorrar un tiempo muy valioso durante nuestro viaje.

Aquí os dejo un par de consejos para preparar y planear bien vuestro viaje a Tailandia, Laos y Camboya.

*SEGURO MÉDICO: Como ya os he comentado en consejos de viaje tengo un seguro anual con Alliance, peeero…cuál es mi sorpresa cuando, pocos días antes de viajar, descubro que mi seguro alemán (Technische Krankenkasse – TKK, por si alguno también lo tiene con ellos) también cubre viajes de hasta 8 semanas! Así que me fui de viaje con doble seguro y cancelé el de Alliance! ole y ole!

*VACUNAS: Para viajar a muchos países del sudeste asiático sólo es obligatoria la vacuna de la fiebre amarilla si se viene de un país con riesgo de transmisión de esta enfermedad o si has hecho una escala de más de 12 horas en un aeropuerto con riesgo de transmisión. Como nosotros venimos de la benidita y segura  Alemania no nos vacunamos de nada, aunque lo mejor es que os informéis bien con vuestro médico de cabecera o Centro de Vacunación Exterior o pedir asesoramiento a vuestro médico de cabecera. A pesar de haber riesgo de malaria en este tipo de viajes, dicen que en las zonas turístimas el riesgo es mínimo en comparación con cómo te puede sentar el medicamento contra la malaria (el famoso Malarone). Nosotros no nos lo tomamos, pero no significa que tengáis que seguir nuestro ejemplo! Como digo, mejo consultad con vuestro  médico de cabecera.

*VISADOS: El tema de los visados fue fácil: Tailandia no necesita visado para ciudadanos de la Unión Europea y tanto Laos como Camboya tienen “visa on arrival“, por lo que no había que hacer ningún trámite previo. Para el visado en Laos y Camboya es necesario llevar 1 foto carnet (por país/visado) y pagar las tasas corrrspondientes en dólares americanos. Si no lleváis foto carnet os cobrarán 5$ y, si no tenéis dólares y pagáis en moneda local (que dudo que tengáis), os harán un cambio de divisa muy malo. Es por esto que os recomiendo cambiar dólares en Europa antes de salir de viaje, ya que siempre os vendrán bien para un cambio de moneda. Durante el viaje me enteré de que el visado de Camboya se puede hacer previamente on-line y, aunque no he indagado mucho más en el tema, os recomendaría echarle un vistazo a esta web para ahorraros colas. Os cuento un poco más sobre este tema en cada uno de los destinos que postearé más adelante.

_RUTA_

Tras 4 intentos de tablas de excel y muchas rutas alternativas, el viaje fue el siguiente:

  • Múnich – Bangkok – vuelo con Air China (escala en Beijing)
  • Bangkok – Chiang Mai –  VIP night bus con Mekong Express
  • Chiang Mai – Luang Prabang (Laos) – vuelo con Lao Airlines
  • Luang Prabang – Vang Vieng – Van compartida
  • Van Vieng – Vientiane – Van compartida
  • Vientiane – Nom Pen (Camboya) – vuelo con Lao Airlines
  • Nom Pen – Sihaonukville – Van compartida
  • Sihaonukville – Koh Rong – Speed Boat
  • Koh Rong – Sihaonukville – Speed Boat
  • Sihaonukville – Siem Reap – vuelo con Cambodia Ankor Air
  • Siem Reap – Phuket – vuelo con Air Asia
  • Phuket – Koh Yao Noi – Speed Boat
  • Koh Yao Noi – Koh Phi Phi – Ferry
  • Koh Phi Phi – Phuket – Ferry
  • Phuket – Bangkok – vuelo con Thai Lion Air
  • Bangkok – Múnich – vuelo con Air China (escala en Beijing y un restraso total de 17 horas)

Para poder planear bien la ruta y luego tenerlo todo siempre a mano creé un Google Sheets en Google Drive y luego lo configuré para que estuviera disponible off-line. Aquí os dejo una pequeña plantilla con la info general que me parecía útil (horas, destinos, plan del día, precios orientativos…) para que veáis la estructura. Si creéis que os pueda ser útil, podéis contactarme y os la mandaré por e-mail.

Si pensáis cruzar fronteras entre países por tierra pensadlo dos veces y aseguráos que lo hacéis con una empresa que sea de fiar. Sé de primera mano de un amigo que iba en un autobús con más personas desde Tailandia a Camboya; el conductor del autobús paró a 30km de la frontera y allí se encontraron con policía (corrupta) que les pedía a cada pasajero 200$ para tramitar el visado (que en reallidad cuesta 30$). De no pagar dicha cantidad (o no tener el visado), les dejarían allí mismo, en mitad de la nada. No sé qué tan a menudo pase esto, pero os recomiendo pensar en los pros y contras de ir en bus (y las horas que se tardan), en comparación con un vuelo.

Como veréis más adelante nos quedó una ruta muy intensa pero hemos exprimido cada día y momento y, aunque nos hayan quedado cosas por visitar y explorar, nos hemos hecho una idea de cómo son estos 3 países y hemos reafirmado que somos super fans del sudeste asiático!

_EQUIPAJE_

Así como a Myanmar y a Indonesia llevamos maletas (yo me arrepentí en Indonesia pero no tanto en Myanmar), esta vez decidimos llevar lo imprescindible y llevar nuestras mochilas a cuestas. Esto nos permitiría no tener que facturar, tener nuestras cosas siempre a mano, no tener que arrastrar la maleta por calles sin asfaltar y, sobre todo, cargar con menos “por si acasos”. Lo único malo es que todos los líquidos teníamos que llevarlos en botes pequeños, pero bueno, también ahorras en espacio! Ah, y ojo porque tampoco se pueden llevar tijeras ni objetos punzantes! Durante el viaje vimos muchísimos mochileros pero también gente con maletones que no podían ni moverlos.

En el post “equipaje mochilero” os cuento un poco más sobre este tema!

Listos para preparar vuestro viaje? Aquí encontraréis los enlaces con la información práctica de cada destino:

  • Tailandia: Chiang Mai (y excursión a Chiang Rai) – Koh Phi Phi – Koh Yao Noi – Phuket – Bangkok
  • Camboya: Siem Reap (y los Templos de Angkor) – Koh Rong
  • Laos: Luang Prabang – Vang Vieng – Vientiane