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excursión a Chiang Rai

Como nuestro plan de ir a visitar el Santuario de Elefantes se nos fue al traste (por desconfiar en todas las agencias habidas y por haber, y preferir ver elefantes en África), tuvimos que trazar un Plan B para un día, así que nos decantamos por el tour a Chiang Rai. Había leído cosas increíbles sobre esta ciudad, el tour y el famoso White Temple. Peeeero no recomendaría esta excursión a no ser que tengais mucho tiempo de sobra en Chiang Mai. A continuación os cuento porqué 😉

_CÓMO LLEGAMOS_

La ciudad de Chiang Rai se encuentra a unos 200Km de Chiang Mai y si vamos en coche (bien sea alquilado o con conductor) tardaremos unas 3 horas. Si vais con un tour organizado tardaréis algo más por las paradas que se harán en el camino. A continuación os cuento qué opciones tenéis para visitar Chiang Rai desde Chiang Mai, suponiendo que es una excursión de día; si lo que queréis es ir a Chiang Rai y quedaros allí varios días, el tema cambia ya que tendríais que elegir entre autobús o mini Van.

– Coche con conductor: por falta de tiempo no barajamos esta opción pero si sois un grupo o conseguís a más gente para llenar un coche con conductor o una van, recomendaría MUCHO esta opción, ya que os permite ir a vuestro aire y hacer las paradas que queráis. Más adelante os cuento lo que visitamos yendo con el tour y mis impresiones, para que sepáis a qué ateneros.

– Tour: los que me leéis sabéis que siempre intento evitar los tours organizados y prefiero ir a mi bola pero esta vez, como Chiang Rai está tan lejos y planeamos visitarlo en el último momento, pensé que lo mejor era ir a través de una agencia para visitar más cosas y para que saliera más económico. Así que en el propio hostal reservamos un tour de día completo para visitar Chiang Rai y un par de cosas que hay por el camino y que os cuento a continuación. Éramos un grupo de 8 personas y fuimos en Van.

_CONSEJOS_

– Nosotros tardamos el día entero en hacer la excursión completa. Nos recogieron en el hostal a las 07:15 y nos dejaron a las 20:30.

– En el tour la comida está incluída pero recomiendo llevarse algo para comer entre horas por si os entra hambre durante el día, así como una botella grande de agua. No dan desayuno (“lógico”) así que intentad hacer un “early-breakfast” en vuestro hostal o preveed algo para comer a media mañana porque comeréis tarde.

– Durante el tour visitaréis: Hot Spring, White Temple, Golden Triangle y el Long Neck Karen. 

– Si vais a hacer el tour del Golden Triangle tendréis que llevar el pasaporte con vosotros ya que pisaréis Laos y os harán un control antes de subiros a la barca (y se quedarán con vuestro pasaporte hasta que volváis – no hace falta visado ni nada).

– A no ser que tengas pensado quedarte en Chiang Rai no creo que esta excursión compense porque en total te pasas 8 horas en carretera y hay varias cosas que no compensa visitar.

*Precios.

– Tour: 750 Baht por persona.

– Templo Blanco: 50 Baht – incluído en el tour. La visita total dura 45 minutos.

– Golden Triangle: 330 Baht – NO incluído en el tour. La visita dura 1,5 hrs.

– Tribu de las mujeres jirafa (long nek Karen): 300 Baht – NO incluídos en el tour. La visita dura unos 35 minutos.

_NUESTRA RUTA_

Como nos venían a recoger tan pronto y todos los restaurantes de los alrededores del hostal no abrían hasta más tarde (incluída la cocina del hostal mismo, quien tampoco ofrecía early breakfast), nos fuimos sin desayunar pero sí con algo para picar entre horas. Una vez recogimos a más personas, sobre las 07:45 pusimos rumbo hacia Chiang Rai y, tras más o menos una hora de camino, llegamos a la primera parada: los “hot spring“, unos fosos de agua caliente de los que sale mucho vapor de agua. No son nada grandes ni espectaculares pero por lo visto el lugar se volvió famoso y ahora es casi una parada obligatoria, así que veréis muchos buses y vans y donde os juntaréis con muchos más turistas. Como era de esperar, aquí os esperarán muchas tiendecitas-mercaditos-souvenirs (incluído un 7-Eleven) donde podéis comprar algo de desayunar o botellas de agua. Tras unos 30 minutos de parada (el lugar no da para más), seguimos más o menos una hora y media en la carretera hasta llegar por fin al famoso Templo Blanco o White Temple. El conductor nos deja en la puerta y desde fuera se puede ver la blancura del templo y su riguroso detalle. La guía nos da las entradas (precio: 50 baht, incluído en el tour) y entramos a visitarlo. El templo está vallado y, aunque se pueden hacer fotos por fuera, recomiendo quedarse dentro de la valla el tiempo que veáis necesario. OJO porque la “ruta” que se hace para visitar el templo va en un único sentido y luego no podréis volver sobre vuestros pasos, así que haced todas las fotos que queráis en el momento sin pensar en que podréis volver a ese mismo lugar! Hacerse una foto es toda una odisea ya que el lugar está lleno de turistas (la mayoría asiáticos) que harán de las suyas para que salgan en TU foto. El templo es realmente espectacular porque tiene muchísimo detalle y la blancura es brutal, pero me decepcionó saber que se construyó hace sólo 22 años! En la entrada os darán una bolsa para que, cuando entréis en el templo en sí, os quitéis os zapatos y los metáis en ella (porque, como os decía, no se puede volver por donde hemos venido, así que saldréis por una puerta diferente de por donde entrásteis). El interior del templo es indescriptible: murales con pinturas de colores llamativos y dibujos de, por ejemplo: las torres gemelas, un teléfono nikon, doraemon, Keanu Reeves en Matrix, Sailor Moon…para alucinar! Al final del templo os encontraréis la figura de un Buda en tamaño real hecho de cera (como en los museos de cera) que te hará dudar de si es de verdad o no. Una vez recorrido el templo por dentro volvemos a salir al exterior y con ello, cruzaremos la valla. Podremos seguir viendo el templo por fuera, ir al baño, pasear un poco o descansar. Veréis que hay decoración muy llamativa allá donde miréis, así que tened la cámara lista en todo momento! Como digo, el templo impresiona bastante pero el lugar parece “Disneyland para adultos”, por la cantidad de turistas que hay y el “poco” interéis del lugar. La visita total al templo dura unos 45 minutos, y luego tendremos que volver a la Van para hacer otra hora y media de carretera hasta llegar al Triángulo Dorado o Golden Triangle. En este lugar es donde se juntan TailandiaLaos y Myanmar y famoso por ser donde antiguamente se cambiaba 1kg de opio por 1kg de oro. Desde la orilla (porque los 3 países están separados por el río Mekong – muy conocido en Laos) podremos ver cómo se están construyendo casinos en Laos y en Myanmar, a donde van los tailandeses a probar suerte ya que en Tailandia están prohibidos. El tour por el Golden Triangle me pareció el timo del siglo y no recomiendo para nada hacerlo, sobre todo porque cuesta 330Baht extra y no se ve nada emocionante. Os cuento: tras pagar rigurosamente ese dinero extra y entregar vuestros pasaportes subiréis a una lancha que os paseará por el río Mekong para ver las 3 fronteras (los países ni se pueden diferenciar – así que bien podrías estar paseando por el río Usumacinta que separa México de Guatemala) durante 40 minutos hasta llegar a Laos, donde os bajaréis y visitaréis un mercadito mega-ultra-super-extra turístico y volver. En total será una hora y media de pérdida de tiempo (y dinero) que puedes ahorrarte quedándote en el embarcadero leyendo, tomando algo en el chiringuito que hay o paseando por la orilla del río. No sabéis la cara de tonta que se me quedó cuando volvimos del tour…no dejaba de sorprenderme que se le pueda tomar el pelo a los turistas de esta manera! Pero bueno…sigamos. Después del tour y tras 40 minutos de carretera por fin paramos a comer en un restaurante con buffet – aunque la comida no estaba muy allá, la verdad. Tras 45 minutos de pausa volvemos a la van y a los 40 minutos llegamos a la próxima parada: tribu de las mujeres jirafa llamado Long Nek Karen. A la guía le dije desde un principio que yo no iba a entrar a la tribu, así que Fer y yo paseamos un poco los alrededores del pueblecito hasta que el grupo regresó (a los 30 o 40 minutos). Y con esto finalizaba el tour! Así que a eso de las 17:00 hrs pusimos rumbo de vuelta a Chiang Mai porque nos esperaban 3,5-4 horas de carretera!

En conclusión y como os decía al principio: a no ser que estéis en Chiang Rai no recomiendo para NADA perder un día entero para ir a visitar el Templo Blanco, que es lo que más merecería la pena. Pero para gustos colores! Así que dependiendo del plan que llevéis y de la cantidad de días que tengáis, decidid qué es lo que más os conviene 😉

Y tú, ¿has hecho esta excursión o has visitado más cosas en Chian Rai? ¿Cuál fue tu impresión?

 

 

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